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Les 10 percées de l'année selon Science

La couverture de la revue Science
Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'utilisation de l'immunothérapie contre le cancer a été la percée scientifique la plus significative en 2013, selon le palmarès annuel des 10 découvertes les plus importantes de l'année établi par Science.

Le rédacteur en chef de la revue, Tim Appenzeller, et son équipe éditoriale expliquent que la recherche sur le cancer a connu un important bouleversement en 2013, où plusieurs essais cliniques en immunothérapie se sont révélés très prometteurs et ont finalement montré le potentiel thérapeutique de ce traitement après plusieurs décennies de développement.

Ces essais ont été particulièrement concluants contre des cancers agressifs comme le mélanome.

L'immunothérapie est un traitement qui agit sur le système immunitaire, dont notamment les lymphocytes T pour qu'ils s'attaquent aux tumeurs. Ainsi, plutôt que de s'en prendre directement aux tumeurs avec des produits chimiques, les oncologues peuvent stimuler le système immunitaire pour l'inciter à attaquer lui-même les cellules cancéreuses.

Voici les autres découvertes qui ont retenu l'attention de Science en 2013 :

  • Le sommeil expliqué. Des chercheurs ont découvert, lors d'expériences sur des souris, que le sommeil permet au cerveau de se nettoyer en élargissant les canaux entre les neurones, ce qui facilite une meilleure circulation du liquide céphalorachidien.
  • Les cellules photovoltaïques en pérovskite. Il s'agit d'une nouvelle génération de matériaux meilleur marché permettant de produire plus facilement et à moindre coût des panneaux solaires.
  • La technique d'imagerie CLARITY, qui rend les tissus cérébraux transparents et les neurones visibles, permettant aux chercheurs d'explorer le cerveau comme jamais auparavant.
  • La technique de modification des gènes appelée CRISPR. Elle est inspirée d'un mécanisme découvert dans des bactéries que celles-ci utilisent pour se protéger. Des chercheurs l'ont adaptée pour manipuler le génome de plantes, d'animaux ou de cellules humaines.
  • La biologie structurale, utilisée pour la première fois dans la production d'un vaccin. Cette technique utilise la structure d'un anticorps pour concevoir un immunogène, l'agent actif du vaccin.
  • Des mini-organes humains cultivés in vitro se rapprochent de bourgeons de foie, de mini-reins ou de cerveaux miniatures. Ils pourraient éventuellement être de bien meilleurs modèles que les animaux pour la recherche.
  • L'identification de la source, longtemps mystérieuse, des rayons cosmiques dans des débris de supernova, des étoiles qui ont explosé.
  • Les bactéries et la santé. Des travaux sur les milliers de milliards de bactéries peuplant notre corps ont montré leur importance pour la santé et pour mettre au point des traitements personnalisés plus efficaces contre des maladies.
Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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