•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

La porte de l'Asie s'ouvre au pétrole albertain

Annick Forest

La commission fédérale d'examen environnemental recommande l'approbation du projet d'oléoducs Northern Gateway, mais sous plus de 200 conditions.

La commission se penchait depuis 2010 sur ce projet controversé qui acheminerait du pétrole brut des sables bitumineux jusqu'à la côte ouest, pour ensuite être transporté vers les marchés asiatiques.

Sarah Kiley, de l'Office national de l'énergie du Canada, répond aux questions sur le rapport de la commission d'examen conjoint sur le projet Enbridge Northern Gateway jeudi.

Sarah Kiley, de l'Office national de l'énergie du Canada répond aux questions sur le rapport de la commission d'examen conjoint sur le projet Enbridge Northern Gateway jeudi.

Photo : La Presse canadienne / Larry MacDougal

Le comité d'examen juge globalement qu'Enbridge a pris les mesures nécessaires pour réduire au minimum les risques de fuites, notamment par son engagement à utiliser les systèmes de sécurité redondants et plus innovants.

Parmi les 209 conditions auxquelles le projet devrait être assujetti, la commission demande qu'Enbridge ait un plan de garanties financières de 950 millions de dollars.

Le groupe recommande également à Ottawa de s'assurer que la construction et le fonctionnement normal du projet ne causeront pas d'effets environnementaux négatifs.

En ce qui concerne l'impact cumulatif du projet sur les populations de caribous forestiers et d'ours grizzlis, le comité estime qu'il sera vraisemblablement faible.

Il juge que des efforts de surveillance, la recherche scientifique et une bonne gestion pourraient contribuer à réduire l'impact environnemental négatif.

Un ours kermode, « l'ours spirituel », pêche dans la rivière Rioddan, dans l'île Gribbell située dans la forêt pluviale Great Bear.

Un ours kermode, «l'ours spirituel», pêche dans la rivière Rioddan dans l'île Gribbell située dans la forêt pluviale Great Bear.

Photo : La Presse canadienne / JONATHAN HAYWARD

L'entreprise Enbridge s'est réjouie de la décision du comité d'examen conjoint. Elle souligne toutefois que les 209 conditions posées peuvent paraître difficiles à remplir. Le PDG, Al Monaco, a néanmoins promis d'y répondre et même d'améliorer le projet Northern Gateway.

Le gouvernement fédéral, qui s'est déjà prononcé en faveur du projet, devra ultimement décider, d'ici 180 jours, s'il pourra aller de l'avant.

Par voie de communiqué, le ministre fédéral des Ressources naturelles a salué le rapport du comité, le qualifiant d'évaluation « rigoureuse, ouverte et complète », fondée sur la science.

Maintenant que nous avons reçu le rapport, nous allons l'examiner soigneusement, nous consulterons les groupes autochtones touchés, puis nous prendrons notre décision.

Joe Oliver, ministre fédéral des Ressources naturelles

Opposition des Premières Nations

La recommandation de la commission enflamme les Premières Nations de la Colombie-Britannique, qui s'opposent depuis le début au projet qui serait construit en bonne partie sur leurs terres ancestrales.

Les dirigeants du Sommet des Premières Nations et de l'Union des chefs autochtones de la Colombie-Britannique (UBCI) ont immédiatement demandé au gouvernement de ne pas accepter la recommandation de la commission d'examen conjoint.

Ils soutiennent que le processus n'était pas adéquat et ne respectait pas les droits et l'autorité décisionnelle des Premières Nations sur leurs territoires ancestraux.

« La recommandation de la commission ne change en rien la responsabilité légale de consultation et d'accommodation des Premières Nations du gouvernement fédéral, surtout vu le nombre important de précédents établis par les décisions de la Cour suprême du Canada », a souligné le grand chef du Sommet des Premières Nations, Edward John.

« Nous allons exercer nos droits et notre juridiction qui nous viennent de nos lois et de nos droits territoriaux ancestraux de défendre nos terres, nos eaux ainsi que la santé et la sécurité de nos peuples », a ajouté le grand chef Stewart Phillip, président de l'Union des chefs autochtones de la Colombie-Britannique.

C'est l'intégrité de nos eaux qui est en jeu et nous sommes prêts à tout pour la défendre. 

Stewart Phillip, Union des chefs autochtones de la Colombie-Britannique

De son côté, Art Sterritt, des Premières Nations de la région côtière où serait construit le terminal pétrolier, promet qu'il sera là pour arrêter les navires et la construction de Northern Gateway. Il fulmine : « C'est la plus importante insulte qui nous a jamais été faite ».

L'Alberta se tourne vers sa voisine

Pour l'Alberta, qui a qualifié le rapport de la commission « d'étape cruciale » vers l'ouverture de nouveaux marchés internationaux, l'enjeu principal est de convaincre la Colombie-Britannique de lui prêter main-forte pour convaincre les Autochtones d'appuyer le projet.

L'appui de la province voisine, qui s'est s'officiellement opposée au projet lors des audiences de la commission et qui a posé cinq conditions pour tout transport pétrolier sur son territoire, n'est pas gagné, malgré un rapprochement récent entre les deux premières ministres.

La ministre de l'Environnement, Mary Polak, répète que le projet doit toujours répondre aux cinq conditions imposées par la C.-B.

La ministre de l'Environnement Mary Polak réitère que le projet doit toujours répondre aux cinq conditions imposées par la C.-B.

Photo : Radio-Canada

Jeudi, la Colombie-Britannique a d'abord tenu à ses principes. Au-delà des 209 recommandations de la commission, « nous allons continuer d'exiger que nos cinq conditions soient respectées », a déclaré la ministre de l'Environnement, Mary Polak.

Les gouvernements canadien et albertain reconnaissent désormais qu'afin d'obtenir l'appui du public pour ce projet, celui-ci devra remplir ces conditions, qui comprennent un système de surveillance et de réponse aux déversements « de classe mondiale », le respect des droits des Autochtones et un partage plus important des retombées du projet, a-t-elle ajouté.

Elle a souligné que certaines choses, qui sont plus importantes que la juridiction et l'autorité, ainsi que l'appui du public, en font partie.

Manifestation contre le projet de pipeline Northern Gateway à Prince Rupert

Manifestation contre le projet de pipeline Northern Gateway à Prince Rupert

Photo : La Presse canadienne / Robin Rowland

L'opinion publique en Colombie-Britannique est en effet très polarisée sur Northern Gateway.

Pendant les travaux de la commission d'examen, de nombreuses manifestations avaient eu lieu dans la province et des centaines personnes ont dénoncé le projet, craignant les conséquences de possibles fuites sur la terre ferme ou déversements de navires pétroliers qui sillonneraient les côtes.

Le PDG d'Enbridge, Al Monaco, a quant à lui affirmé que son équipe sera en mesure de répondre adéquatement aux cinq conditions posées par le gouvernement de la Colombie-Brtitannique, mais il s'est gardé de toute déclaration triomphaliste.

Nous ne célébrons pas. Ce feu vert est juste une étape. Nous pensons néanmoins que nous pouvons parvenir au but. 

Al Monaco, président-directeur général, Enbridge

Tandis que le chef de l'opposition britanno-colombienne, Adrian Dix, demandait carrément à la province d'abandonner tout appui au projet, la ministre albertaine de l'Énergie, Diana McQueen, a exprimé le souhait d'une collaboration plus étroite avec la Colombie-Britannique, question de faciliter l'approbation définitive du projet d'Enbridge.

Dur coup pour les groupes environnementalistes

« Bien que nous soyons profondément déçus de la recommandation faite par la commission, elle ne signifie pas que le pipeline est approuvé ou qu'il sera construit », a déclaré par voie de communiqué l'avocat Barry Robinson, d'Écojustice.

Des manifestants à l'extérieur de la salle où ont eu lieu les audiences publiques de la commission à Prince-Rupert, le 10 décembre 2012.

Des manifestants à l'extérieur de la salle où ont eu lieu les audiences publiques de la commission à Prince-Rupert le 10 décembre 2012.

Photo : La Presse canadienne / Jonathan Hayward

« Nous avons soumis des centaines de pages de preuves scientifiques au nom de nos clients qui mènent à une seule conclusion : le projet de pipeline Northern Gateway n'est pas sécuritaire, soutenable ou nécessaire, et il ne sert pas l'intérêt national de ce pays », a ajouté le porte-parole du groupe, qui représente également les environnementalistes de ForestEthics, Living Oceans Society et Raincoast Conservation Foundation.

L'Institut Pembina dit être également déçu; il considère le feu vert du comité d'examen comme un pas en arrière par rapport aux inquiétudes des Canadiens et à l'égard des risques associés au projet.

Nos analyses montrent que la pollution associée au remplissage des pipelines de Northern Gateway sera comparable à un ajout annuel de trois millions de voitures sur les routes du Canada.

Josha MacNab, directeur, Institut Pembina

Pour sa part, David Miller, du groupe environnementaliste World Wildlife Fund, se demande comment la commission d'examen peut recommander le projet tout en admettant qu'il comporte des risques pour l'environnement.

vue aérienne du port de Kitimat

Le pipeline Northern Gateway se rendrait jusqu'à Kitimat, en C.-B.

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

Les autorités du district de Kitimat, où doit être construit le terminal maritime proposé par le projet Northern Gateway, consulteront le rapport de la commission et la population avant de se prononcer, a par ailleurs fait savoir le porte-parole du district, Ron Poole, par voie de communiqué.

Le mandat de la commission

La commission indépendante, mandatée par le ministre fédéral de l'Environnement et l'Office national de l'énergie, devait évaluer les répercussions sur l'environnement du projet de terminal et d'oléoducs proposé par la compagnie Enbridge.

Certaines conditions globales formulées par la commission :

  • Élaborer un plan de protection des mammifères marins.
  • Préparer un plan de rétablissement de l'habitat du caribou.
  • Mettre au point un plan de surveillance de la formation et de l'éducation.
  • Produire une modélisation améliorée de la trajectoire et du devenir des déversements.
  • Créer un programme de recherche sur le comportement et le nettoyage des pétroles lourds.
  • Mener des exercices d'intervention d'urgence préalables à la mise en exploitation et élaborer un programme de formation et d'exercices de préparation et d'intervention d'urgence.

Source : Commission d'examen conjoint

Le projet

Le projet de 6,5 milliards de dollars permettrait à l'Alberta, qui n'a pas d'accès à la mer, d'étendre son bassin de consommateurs au-delà des États-Unis, vers les lucratifs marchés pétroliers asiatiques.

Enbridge veut construire un terminal maritime à Kitimat, en Colombie-Britannique, ainsi que deux pipelines d'environ 1170 kilomètres entre ce terminal et Bruderheim, en Alberta.

Le premier des deux pipelines, d'un diamètre extérieur de près d'un mètre, transporterait en moyenne 525 000 barils par jour de produits pétroliers vers l'ouest, jusqu'au terminal de Kitimat.

Le second, d'un diamètre extérieur d'un demi-mètre, transporterait en moyenne 193 000 barils de condensats par jour vers l'est, jusqu'à Bruderheim. Les condensats permettent de diluer les produits pétroliers en préparation pour leur transport par oléoduc.

Le pétrole brut serait ensuite transporté par bateau, principalement vers les marchés d'Asie, pour y être raffiné.

Tracé du projet de pipeline Northern Gateway de la pétrolière Enbridge.

Les cinq conditions posées par la Colombie-Britannique :

  • Le projet doit être approuvé par le processus d'évaluation environnementale.
  • Le projet doit comprendre la mise en place d'un système de pointe à l'échelle mondiale pour l'intervention, la prévention et la reprise des activités en cas de déversement près des côtes ou dans les eaux au large de la province.
  • Le projet doit comprendre la mise en place d'un système de pointe à l'échelle mondiale pour l'intervention, la prévention et la reprise des activités en cas de déversement en sol britanno-colombien.
  • Le projet doit satisfaire à la loi en ce qui a trait aux Premières Nations, à leurs droits territoriaux, à leur participation et à leur consultation lors de tels projets.
  • L'économie et les finances de la Colombie-Britannique devront bénéficier du projet proposé à la hauteur des risques auxquels la province, son environnement et ses contribuables s'exposent.

Le projet Northern Gateway en chiffes

  • 10 : le pourcentage du projet offert aux Premières Nations et aux Métis
  • 220 : le nombre de pétroliers qui viendront annuellement au port de Kitimat
  • 508 : le diamètre de l'oléoduc pour condensats en millimètres
  • 560 : le nombre d'emplois à long terme créés par la construction des pipelines
  • 914 : le diamètre de l'oléoduc pour pétrole en millimètres
  • 1177 : la distance en kilomètres parcourus par les oléoducs proposés
  • 3000 : le nombre de travailleurs qui seront nécessaires pour la construction des pipelines
  • 193 000 : la quantité de condensats transportée par un des pipelines calculée en barils
  • 520 000 : la quantité de pétrole transportée par un des pipelines calculée en barils
  • 1 200 000 000 : les revenus en dollars promis à la Colombie-Britannique au cours des 30 prochaines années
  • 2 400 000 000 : l'estimation modérée des coûts en dollars pour le nettoyage d'un déversement de pétrole important au large de la Colombie-Britannique
  • 6 500 000 000 : le nombre de dollars qui seront dépensés pour la mise en oeuvre du projet
  • 9 500 000 000 : l'estimation non modérée des coûts en dollars pour le nettoyage d'un déversement important de pétrole au large de la Colombie-Britannique

Source : projet Northern Gateway d'Enbridge et Groupe de recherche économique sur les pêches de l'Université de la Colombie-Britannique

Or noir à vendre. Consultez notre dossier.

Alberta

Économie