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Institut pour déficients : l'Ontario s'excuse

D'ex-pensionnaires du Centre Huronia

D'ex-pensionnaires du Centre Huronia, après leur «victoire» en Cour supérieure à Toronto

Photo : Jean-Philippe Nadeau

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La première ministre ontarienne Kathleen Wynne a présenté des excuses officielles, lundi, au nom de la province à des dizaines d'ex-résidents d'un centre pour déficients intellectuels à Orillia.

La Cour supérieure de l'Ontario avait approuvé la semaine dernière l'entente à l'amiable de 35 millions de dollars conclue en septembre dernier entre le gouvernement provincial et d'anciens pensionnaires qui disent avoir été victimes de sévices au Centre Huronia.

L'établissement a fermé ses portes en 2009. 

Photo d'archive du Centre Huronia à OrilliaAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Photo d'archive du Centre Huronia à Orillia

Photo : Ministère des Services sociaux

Le recours collectif contre la province se chiffrait à l'origine à 2 milliards de dollars; les 3700 ex-pensionnaires se partageront finalement moins de 2 % de cette somme, soit jusqu'à 42 000 $ chacun selon la gravité des violences qu'ils ont subies entre les années 1945 et 2009.

Mais pour nombre d'anciens résidents, les excuses publiques du gouvernement comptaient plus que toute somme d'argent. Plusieurs sont vieux ou mourants aujourd'hui.

« [...] nous assumons la responsabilité des souffrances subies par ces personnes et les membres de leur famille. Je présente des excuses aux hommes, aux femmes et aux enfants que l'Ontario a laissé pour compte avec son modèle de soins institutionnels à l'intention des personnes ayant un handicap intellectuel. Nous devons regarder dans les yeux de ceux et celles qui ont souffert et qui ont été abandonnés à leur sort pour leur dire : ''nous sommes désolés''. À titre de première ministre et au nom de l'ensemble de la population de l'Ontario, je suis désolée des peines, des pertes et de toutes les répercussions que vous avez subies et qui ont miné votre confiance dans la province et dans le gouvernement. Je suis désolée de ce que vous et vos êtres chers avez dû vivre de même que pour la peine que vous avez endurée jusqu'à ce jour. », extrait des excuses de Kathleen Wynne

Plusieurs ex-résidents du Centre Huronia étaient présents à l'Assemblée législative pour entendre les excuses qui leur ont été présentées.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Plusieurs ex-résidents du Centre Huronia étaient présents à l'Assemblée législative pour entendre les excuses qui leur ont été présentées.

Photo : Radio-Canada/Claudine Brulé

Les chefs de deux partis d'opposition, Tim Hudak et Andrea Horwath, ont aussi présenté des excuses aux ex-résidents et à leur famille.

Mal nourris et battus

La province avait admis dans des documents déposés en cour qu'il y avait eu « des problèmes et des défis dans l'exploitation et la gestion » du Centre Huronia. Le gouvernement y concédait même que certains résidents avaient été « maltraités » par une « poignée d'employés parmi les milliers qui ont travaillé [à l'établissement] au fil des années ».

Mais jusqu'au mois de septembre dernier, la province affirmait qu'il s'agissait de cas « isolés » et non de « négligence systémique ».

Seuls des numéros de pensionnaires marquent l'endroit où certains d'entre eux ont été enterrés près du Centre Huronia.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Seuls des numéros de pensionnaires marquent l'endroit où certains d'entre eux ont été enterrés près du Centre Huronia.

Photo : Jason Burles

Les plaignants disaient avoir été mal nourris, battus et logés dans des conditions insalubres alors qu'ils étaient internés au Centre Huronia. 

La poursuite alléguait par ailleurs que le gouvernement provincial de l'époque était au courant des mauvais traitements en question, mais qu'il n'était pas intervenu.



Ouvert en 1876 :

Le Centre régional Huronia est le plus vieil établissement pour déficients intellectuels en Ontario. L'établissement était appelé à l'origine Asile pour idiots d'Orillia. Il a compté jusqu'à 2600 pensionnaires, selon le ministère des Services sociaux. Le Centre a fermé ses portes définitivement en 2009.

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Ontario