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Inauguration d'une porte sainte pour le 350e de Notre-Dame-de-Québec

La porte sainte a été inaugurée lors d’une cérémonie, dimanche soir.
La porte sainte a été inaugurée lors d’une cérémonie, dimanche soir.

Les célébrations du jubilé marquant le 350e anniversaire de la paroisse Notre-Dame-de-Québec se sont amorcées, dimanche soir, avec l'inauguration de la porte sainte à la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec.

La porte, offerte par le Vatican, est accessible aux visiteurs à compter de lundi. La structure a été inaugurée en début de soirée pour souligner la fête de l'Immaculée Conception, lors d'une cérémonie présidée par l'archevêque de Québec, Mgr Gérald Cyprien Lacroix.

Porte sainte de la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec

Quelque 1000 personnes ont assisté aux festivités à l'intérieur de la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec. De nombreux politiciens étaient présents, dont le maire de Québec, Régis Labeaume, et les ministres Agnès Maltais et Maka Kotto.

La cérémonie s'est déroulée en deux temps. La porte a d'abord été bénie par l'archevêque de Québec. Une cérémonie s'est ensuite tenue à l'intérieur de la basilique-cathédrale.

Au terme des célébrations, l'archevêque de Québec s'est dit réjoui de la présence des nombreux fidèles. « Les gens avaient tellement le goût d'être là, c'était intensif [...] Je me sens comme quelqu'un qui vient de débuter un jubilé : je jubile! C'est une joie débordante. Écoutez, ce n'est pas rien : 350 ans d'histoire derrière nous et un peuple présent pour le célébrer pour qu'on regarde ensemble l'avenir, c'est extraordinaire! », a lancé Mgr Gérald Cyprien Lacroix.

Rappelons qu'une porte sainte symbolise les passages de la vie pour les fidèles. Des dizaines de milliers de pèlerins du monde entier auront l'occasion de franchir celle de Québec, qui sera ouverte pendant toute l'année du jubilé, jusqu'au 28 décembre 2014.

La porte de la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec est constituée de deux panneaux de bronze sculptés représentant le Christ et la Vierge Marie. Elle est la septième du genre dans le monde, et la première à l'extérieur de l'Europe. Toutes les autres sont situées en Italie, en Espagne et en France.

Une paroisse fière

Les célébrations du 350e anniversaire de la paroisse Notre-Dame-de-Québec ont eu des échos jusqu'au Vatican, où le pape François a fait mention des festivités.

Dans son angélus dominical adressé aux nombreux fidèles qui étaient réunis sur la place Saint-Pierre, à Rome, le pape François a souligné les festivités en prononçant le nom de la paroisse Notre-Dame-de-Québec.

Mgr Gérald Cyprien LacroixMgr Gérald Cyprien Lacroix a présidé la cérémonie d'inauguration de la porte sainte, en plus de la bénir.

Le fait que le pape François ait fait mention de la paroisse Notre-Dame-de-Québec dans son angélus dominical témoigne de l'importance du rôle qu'a joué Québec dans la propagation de la foi catholique sur le nouveau continent, selon l'abbé Julien Guillot, directeur général des fêtes du 350e de la paroisse Notre-Dame-de-Québec.

« C'est au Québec qu'il y avait le plus grand nombre de missionnaires. Donc, on est connus comme Canadiens et Québécois à travers le monde. Et là, le pape, dans le fond, le confirme en disant cela », a-t-il dit en se réjouissant.

La paroisse Notre-Dame-de-Québec est la plus vieille paroisse catholique en Amérique du Nord.

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