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Portrait de Nelson Mandela

Photo : AFP / ALEXANDER JOE

Radio-Canada

L'un des personnages les plus importants du 20e siècle n'est plus. L'ex-président sud-africain et symbole de la lutte contre la ségrégation raciale, Nelson Mandela, est décédé à l'âge de 95 ans. Le président de l'Afrique du Sud, Jacob Zuma, a annoncé la nouvelle jeudi soir, en direct à la télévision.

Notre nation a perdu son plus grand fils.

Jacob Zuma

« Nos prières et nos pensées vont à la famille et aux amis de Mandela. Nous avons une dette envers eux. Ils ont sacrifié beaucoup pour que notre peuple soit libéré », a déclaré le président Zuma, ajoutant dans un deuxième temps que ses pensées allaient aussi « à tous ceux, de par le monde, qui ont embrassé Madiba comme s'il était l'un des leurs ».

Le héros de la lutte antiapartheid aura des funérailles d'État, mais on ne sait pas encore quand elles auront lieu.

Nelson Mandela combattait depuis des années des infections pulmonaires chroniques qui seraient liées à une tuberculose contractée pendant ses 27 années passées en prison. Cet été, il avait été hospitalisé dans un hôpital de Pretoria. Il est décédé jeudi chez lui.

« C'est un moment de très grande tristesse. Mais ce doit aussi être un moment de grande détermination, a déclaré le président sud-africain. Engageons-nous à nous battre, ensemble, pour bâtir une Afrique non raciste, non sexiste, démocratique et prospère. »

Décès de Nelson Mandela

Premier président noir de l'Afrique du Sud et Prix Nobel de la paix, Nelson Mandela a œuvré toute sa vie pour la libération et l'émancipation des Noirs sud-africains.

Sa bataille lui a mérité le respect du monde entier.

Jacob Zuma

Au début des années 1960, après avoir lutté pacifiquement contre l'apartheid, Nelson Mandela et son mouvement décident qu'il est temps d'abandonner les méthodes pacifiques pour se lancer dans la lutte ouverte et armée contre les politiques discriminatoires.

Condamné à la prison à vie en 1964, Nelson Mandela passe plus de 27 années derrière les barreaux, avant d'être libéré en 1990.

Il soutient alors la réconciliation avec le gouvernement du président Frederik de Klerk, avec qui il partage le prix Nobel de la paix, en 1993.

En 1994, Nelson Mandela devient le premier président noir de l'Afrique du Sud. Cinq ans plus tard, il se retire de la vie politique avant de s'engager dans la lutte contre le VIH/sida, qui a d'ailleurs emporté son fils Makgatho en 2005 et qui tue des dizaines de milliers de Sud-Africains chaque année.

« Nous ne devons jamais oublier notre terrible passé, dont la mémoire ne doit pas nous enchaîner douloureusement, mais plutôt souligner avec joie le chemin que nous avons parcouru et tout ce que nous avons accompli. » - Nelson Mandela, 2004

Nous avons vu en lui ce que nous cherchons en nous-mêmes.

Jacob Zuma

L'héritage de Nelson Mandela, un reportage de Sophie Langlois

Des messages de paix et de liberté en héritage

Les témoignages de sympathie n'ont pas tardé à l'étranger. De nombreux chefs d'État ont pris la parole jeudi soir pour souligner la mémoire de cette figure emblématique du XXe siècle. Au Canada, le premier ministre Stephen Harper s'est empressé de déclarer que « tout le Canada pleure Nelson Mandela ».

Le monde perd l'une des personnes les plus influentes, les plus courageuses et les plus profondément bonnes.

Barack Obama

En novembre 2009, l'Assemblée générale des Nations unies a déclaré le 18 juillet « Journée internationale Nelson Mandela » en l'honneur de la contribution que l'ex-président sud-africain a apportée à la culture de la paix et de la liberté.

Cette année, à l'occasion du 95e anniversaire de l'ancien président d'Afrique du Sud et afin de commémorer la journée internationale qui lui est consacrée, l'ONU s'est jointe à la Fondation Nelson Mandela pour inviter les citoyens de partout dans le monde à consacrer 67 minutes à aider les autres, un symbole qui rappelle que « pendant 67 ans, Nelson Mandela a mis sa vie au service de l'humanité, en tant qu'avocat spécialiste des droits de l'homme, prisonnier de conscience, architecte international de la paix et premier président démocratiquement élu d'une Afrique du Sud libre », souligne l'ONU.

Il a dit :

« Ce qui compte dans la vie, ce n'est pas le fait d'avoir vécu. C'est la différence qu'on a faite dans la vie des autres qui donne un sens à la vie que nous menons. » [2002]

« Je ne quitterai pas l'Afrique du Sud. Je ne me rendrai pas. La liberté se gagne au prix des épreuves, du sacrifice et de l'action militante. Le combat est ma vie. Je continuerai à me battre pour la liberté jusqu'à la fin de mes jours. » [1961]

[À propos de l'apartheid, en 1990] « Il restera pour toujours cette accusation et ce défi lancés à tous les hommes et à toutes les femmes de conscience : pourquoi a-t-il fallu tant de temps avant que nous disions tous : "Trop, c'est trop?" »

« Personne ne naît en haïssant une autre personne à cause de la couleur de sa peau ou de son passé ou de sa religion. Les gens doivent apprendre à haïr et, s'ils peuvent apprendre à haïr, on peut leur enseigner aussi à aimer. » [1994]

« Vaincre la pauvreté n'est pas un geste de charité. C'est un acte de justice. » [2006]

« Quand mon dernier jour viendra, je veux que ceux qui resteront disent : "L'homme qui gît ici a fait son devoir envers son pays et son peuple". » [En 1999]

« L'éducation est l'arme la plus puissante que vous pouvez utiliser pour changer le monde. »

« Lorsqu'un homme n'a pas le droit de vivre la vie en laquelle il croit, il n'a pas le choix que de devenir un hors-la-loi. »

« Je suis fondamentalement optimiste. Il y a eu de nombreux moments sombres où ma foi en l'humanité a été mise à rude épreuve, mais je n'aurais pas pu et ne pouvais pas me livrer au désespoir. Cette façon de voir les choses mène à la défaite et à la mort. »

« Cela paraît toujours impossible jusqu'à ce que ce soit fait. »

« Menez les choses de l'arrière et laissez les autres croire qu'ils sont en avant. »

Consultez notre dossier sur Nelson Mandela

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