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Les baleines franches se font rares dans la baie de Fundy

Une baleine franche de l'Atlantique Nord

Une baleine franche de l'Atlantique Nord

Photo : Environnement Canada

Radio-Canada

Très peu de baleines franches ont été recensées dans la baie de Fundy cette année, et personne ne sait exactement pourquoi leur nombre a diminué.

En 2013, les scientifiques n'ont recensé que 12 baleines franches. Habituellement, ils en comptaient une centaine.

Certains changements liés au climat ont été observés dans la baie, dont une augmentation de la température de l'eau et une diminution du plancton.

Toutefois, Tonya Wimmer, du Fonds mondial pour la nature, dit ne pas être convaincue que l'absence des baleines est liée aux changements climatiques.

Phillip Hamilton, scientifique à l'emploi d'un aquarium à Boston, affirme, quant à lui, que les baleines ont probablement changé leurs habitudes parce qu'elles recherchent de la nourriture.

Cathy Merriman, biologiste à la division des espèces en péril de Pêche et Océans, partage son opinion. 

On a vu des baleines dans des endroits inattendus, comme au Cap Breton ou dans le golfe du Saint-Laurent. Il n'y a pas de raisons de croire qu'il y a moins de baleines, c'est plutôt qu'elles sont allées autre part pour chercher leur nourriture.

Cathy Merriman, biologiste à la division des espèces en péril de Pêche et Océans

Ces cétacés sont déjà sur la liste des espèces en péril, avec une population estimée à 500 spécimens.

Ces dernières années, la population de baleines franches était évaluée à un peu plus de 500 spécimens. Personne ne dit en ce moment que leur faible nombre dans la baie de Fundy est le signe d'un déclin.

La baie de Fundy se trouve entre le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse.

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