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Exploitation minière : Vale découvre un nouveau gisement à Thompson

Des mineurs de Vale à l'oeuvre à plus de 1000 mètres sous terre dans le puits de à la mine T-3 à Thompson.

Des mineurs de Vale à l'oeuvre à plus de 1000 mètres sous terre dans le puits de à la mine T-3 à Thompson.

Photo : Katie Nicholson/Radio-Canada

Radio-Canada

L'économie de la ville de Thompson, dans le nord du Manitoba, pourrait être relancée grâce à la découverte d'une nouvelle source de nickel.

La nouvelle a de quoi réjouir les membres de la plus importante communauté du nord de la province, à qui le géant minier brésilien Vale avait annoncé, en 2010, qu'il allait progressivement cesser les activités de sa fonderie et raffinerie en vue d'une fermeture en 2015. Cette décision signifiait la disparition de 500 emplois.

Le maire de Thompson, Tim Johnson, se souvient très bien du vent de panique qui avait soufflé sur sa ville à l'annonce de la nouvelle

Les résidents craignaient un effondrement économique et un départ massif de la population, raconte-t-il.

Trois ans plus tard, la ville minière voit son avenir d'un autre oeil. Vale a récemment découvert un nouveau gisement à haute teneur en nickel, à 1,5 km sous terre.

Il existe un potentiel d'extraction de plus de 10 millions de tonnes, ce qui est suffisant pour prolonger les activités de la mine pendant 20 ans, selon le directeur de l'exploitation, Rob Stewart.

Des études sur des échantillons provenant de zones qui n'avaient pas été testées auparavant se sont avérées positives, explique-t-il.

Cependant, le coût d'exploitation est élevé, d'après le directeur général de l'extraction et du traitement de Vale, Mark Scott, qui l'évalue à plus de 1 milliard de dollars.

« Ce que nous cherchons est un partenaire pour nous aider à investir, à injecter de l'argent dans le projet », annonce-t-il.

D'ici à ce que Vale trouve un investisseur, le maire reste optimiste, soulignant que cette découverte a créé un climat positif au sein de sa communauté.

La minière Vale confirme qu'une annonce majeure sera faite au cours des prochains mois.

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