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BC Ferries : moins de traversées, des casinos, et la fin des billets gratuits pour aînés

En 1979, l'incendie d'un train transportant des produits dangereux a forcé l'évacuation des résidents de Mississauga, en Ontario.

Annick Forest

La fréquence des traversées sur plusieurs routes moins achalandées de BC Ferries sera réduite, les personnes âgées devront désormais payer pour traverser toute la semaine et un projet pilote offrira des jeux de hasard sur la traversée entre Swartz Bay et Tsawwassen, a annoncé le gouvernement de la Colombie-Britannique lundi matin.

Le ministre du Transport et des Infrastructures, Todd Stone, a annoncé de nouvelles lignes directrices pour le service de traversier provincial. Celles-ci ont pour objectif de réduire les coûts d'exploitation de BC Ferries de 54 millions de dollars d'ici 2016.

La province note que le service de traversier a reçu des contribuables 180 millions de dollars cette année et près de 1,4 milliard de dollars depuis 10 ans.
BC Ferries doit économiser 18,9 millions de dollars au cours des deux prochaines années afin de pouvoir limiter l'augmentation des tarifs au niveau imposé par la province en octobre 2012.

La fréquence des trajets les plus courts dans le sud de la province et de ceux plus coûteux dans le nord sera réduite d'ici avril 2014. La province croit que cela permettra une économie de 14 millions de dollars.

D'autres modifications aux traversées plus importantes sont prévues d'ici avril 2016 et devraient permettre d'économiser 4,9 millions de dollars, selon Victoria.

L'industrie touristique souffrira des changements aux services de BC Ferries, croit le coprésident du comité consultatif sur les traversiers, Brian Hollingshead.
« Il va y avoir des impacts importants, tout particulièrement sur les trajets dans le nord », a-t-il déclaré.

Billets moitié prix pour aînés

D'autre part, à compter du 1er avril 2014, les personnes âgées de 65 ans et plus ne pourront plus voyager gratuitement du lundi au jeudi et devront payer 50 % du prix du billet pour adultes. BC Ferries prévoit ainsi économiser six millions de dollars par année.

La réduction de 33 % du prix du billet pour adulte offert au plus de 65 ans sur les routes du nord de la province demeure.

La présidente de l'Assemblée francophone des retraités et des aînés de la province a été étonnée d'apprendre la fin de la gratuité pour les personnes de plus de 65 ans.
« [C'est] un service très important et pour les francophones, d'autant plus que c'est une façon de briser l'isolement », a-t-elle souligné.

Des casinos à l'essai

Finalement, des jeux de hasard seront offerts sur les traversiers qui font la navette entre Swarz Bay et Tsawwassen dans le cadre d'un projet pilote. Si le projet pilote est un succès, BC Ferries offrira des jeux de hasard sur toutes les traversées principales entre Vancouver et l'île de Vancouver. Les revenus ainsi obtenus seront réinvestis dans la société de traversiers afin de limiter l'augmentation des prix des billets.

L'opposition est outrée

La porte-parole de l'opposition néo-démocrate en matière de transport, Claire Trevena est outrée des modifications proposées par le gouvernement libéral.

« Nous avons déjà vu des gens quitter des communautés en raison du prix [des billets] des traversiers, les jeunes familles s'en vont, les entreprises sont en difficulté, ça ne va qu'empirer le problème », a-t-elle soutenu.

Victoria prévoit une période de consultations communautaires sur les modifications qu'elle vient d'annoncer.

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Colombie-Britannique et Yukon

Transports