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L'aide canadienne aux sinistrés philippins se met en route

Le reportage de Karine Bastien
Radio-Canada

Plusieurs équipes canadiennes s'envoleront dans les prochains jours vers les Philippines pour apporter une aide attendue par des millions de gens dans les régions durement touchées par le typhon Haiyan.

Parmi eux, une dizaine de membres de la Croix-Rouge canadienne partiront mercredi pour installer un hôpital d'urgence, dont quatre Québécois.

Les soldats canadiens se préparent également à intervenir. Une trentaine de militaires sont déjà aux Philippines pour organiser l'aide. L'Équipe d'intervention en cas de catastrophe (DART), actuellement stationnée à Hawaï, devrait être déployée prochainement. Elle compte 200 soldats, dont une quarantaine sont basés à Gagetown, au Nouveau-Brunswick.

Certains Canadiens sont déjà aux Philippines, comme le directeur de l'Œuvre Léger, anciennement la fondation du cardinal Léger. Norman MacIsaac est à Manille avec deux collègues pour organiser la livraison de vivres et d'eau dans les régions de Cebu et de Tacloban. Selon lui, la tâche est difficile pour le moment, particulièrement pour ce qui est du transport. « Il y a de sérieux problèmes de sécurité dans les zones affectées, dit-il. L'aide a été pompée en faveur des troupes qui ont été envoyées pour assurer la sécurité au niveau local. »

L'Œuvre Léger s'apprête à envoyer un convoi de trois camions et de 32 personnes, et leur sécurité doit être assurée. « Sur place, c'est l'armée qui a été mobilisée sur la route, mais en plus de ça, nous devons avoir des gens sur le convoi qui assurent la sécurité », explique M. MacIsaac.

Dans l'immédiat, les sinistrés ont surtout besoin d'eau pour éviter la propagation de maladies, mais ils ont aussi besoin de nourriture et d'hébergement. Il faudra ensuite rétablir l'électricité et les communications et dégager les routes pour pouvoir acheminer l'aide.

L'ONU réclame 300 millions en aide d'urgence pour les Philippines.  (Nouvelle fenêtre)Ottawa a a promis 5 millions de dollars d'aide immédiate aux ONG, en plus de créer un fonds d'aide.

À Montréal, le centre communautaire des Philippines a reçu beaucoup de dons en argent. Ses membres tenaient une réunion mardi soir dans le but d'organiser l'aide.

« C'est important parce que c'est notre pays qui a besoin d'aide, dit Salve Desprez. Selon ce qu'on voit aux nouvelles, beaucoup n'ont plus de maisons, il y a des enfants malades, il n'y a pas de nourriture, ni d'eau. Ça nous donne mal au cœur d'être ici ».

Soutien moral

À Québec, une motion d'appui aux Philippines a été adoptée à l'unanimité à l'Assemblée nationale, et une minute de silence a été observée.

« J'exprime aujourd'hui en cette Chambre toute notre solidarité envers la nation philippine. Je le fais au nom de tout le gouvernement », a dit la première ministre Pauline Marois. « Nous sommes profondément attristés par cette catastrophe », a renchéri le chef de l'opposition officielle, Jean-Marc Fournier.

Avec les informations de Francine Plourde et Karine Bastien

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