•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Une nouvelle espèce de dauphin est identifiée en Australie

Les dauphins à bosse sont ainsi nommés, car ils possèdent une bosse distinctive juste en dessous de leur nageoire dorsale, dont la forme allongée est également caractéristique.

Les dauphins à bosse sont ainsi nommés, car ils possèdent une bosse distinctive juste en dessous de leur nageoire dorsale, dont la forme allongée est également caractéristique.

Photo : Wildlife Conservation Society/Guido Parra

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une nouvelle espèce de dauphin à bosse vivant au nord de l'Australie a été identifiée par une équipe internationale de scientifiques dirigée par la Wildlife Conservation Society.

Cette découverte a été réalisée à la suite d'un important processus d'analyses et de comparaisons biogénétiques.

Les chercheurs ont ainsi autopsié près de 200 dauphins morts et ont comparé les données génétiques et morphologiques recueillies avec ceux de dauphins à bosse vivant dans les océans Atlantique, Indien et Indo-Pacifique, sur lesquels avaient été effectuées des biopsies.

Les chercheurs ont ensuite étudié le bec et la dentition des bêtes à la lumière des relevés disponibles sur 180 crânes de spécimens de musée ou d'animaux échoués. Ils ont aussi décrypté l'ADN de 235 dauphins.

Ce travail a permis d'identifier une nouvelle espèce de dauphin à bosse fréquemment rencontrée dans les eaux du nord de l'Australie.

Nos analyses génétiques et morphologiques prouvent qu'il existe au moins quatre espèces dans cette famille de dauphins.

Martin Mendez

L'analyse des tissus montre donc une distinction génétique par rapport aux espèces de dauphins à bosse vivant dans les océans Atlantique, Indien et Indo-Pacifique.

Les biologistes soupçonnaient l'existence d'espèces distinctes dans les eaux australiennes sans toutefois l'avoir démontré.

La Wildlife Conservation Society estime qu'il s'agit d'une découverte d'importance puisque l'identification d'une nouvelle espèce de mammifère est rare.

Cette découverte aide à mieux comprendre l'histoire de l'évolution de ce groupe animal et à mieux adapter les politiques de préservation de chacune des espèces.

Martin Mendez

Une demande formelle de dénomination d'une nouvelle espèce auprès de la Commission internationale de la nomenclature zoologique sera bientôt présentée.

Outre ce dauphin australien qu'il reste à nommer, les scientifiques proposent la reconnaissance du dauphin à bosse de l'océan Indien (Sousa plumbea), le dauphin à bosse de l'Indo-Pacifique ou dauphin blanc de Chine (Sousa Chinensis) et le dauphin à bosse de l'Atlantique ou dauphin du Cameroun (Sousa teuszii).

Ces deux dernières espèces sont considérées comme menacées à cause de la perte d'habitat et de la pêche.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Molecular Ecology.

Avec les informations de Agence France-Presse

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !