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Chine : 5 morts sur la place Tiananmen

Une voiture a pris feu et tué trois personnes sur la place Tiananmen, en Chine.
Radio-Canada

Cinq personnes sont mortes lundi à Pékin lorsqu'un véhicule a percuté des piétons avant de prendre feu place Tiananmen, épicentre du mouvement de contestation violemment réprimé en 1989, selon un bilan des autorités chinoises.

En outre, 38 personnes sont blessées.

Priée de dire si les autorités pensaient qu'il s'agissait d'un acte volontaire, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, a dit ignorer les détails de cet incident et a refusé d'en dire davantage.

Sur son compte officiel de microblogage, la police chinoise précise que la voiture a quitté la chaussée sur la partie nord de la place, a franchi les barrières de sécurité et a pris feu.

Trois personnes se trouvant à bord du véhicule sont mortes, ajoute-t-elle. Sur son site Internet, la municipalité de Pékin signale la mort de deux touristes. Il s'agit d'une femme de nationalité philippine et d'un homme venant de la province de Guangdong, dans le sud de la Chine.

Trois autres touristes philippins et un Japonais figurent parmi les blessés, ajoute-t-elle.

Un journaliste de Reuters a vu des véhicules de pompiers, une ambulance et des voitures de police prendre la direction de l'incendie, au-dessus duquel s'élevait une colonne de fumée noire.

La place Tiananmen, important site touristique de la capitale chinoise, a été évacuée et la principale avenue y menant a été brièvement fermée.

Une voiture a pris feu et provoqué la  mort de trois personnes sur la place Tiananmen, en Chine.Une voiture a pris feu et provoqué la mort de trois personnes sur la place Tiananmen, en Chine. Photo : AFP / Ed Jones

L'incident s'est produit à proximité de l'entrée principale de la Cité interdite, ornée d'un imposant portrait du fondateur de la Chine communiste, Mao Tsé-Toung.

Une touriste étrangère qui se trouvait sur la place a dit sous le sceau de l'anonymat avoir entendu une explosion suivie d'un incendie.

Un imposant dispositif de sécurité est déployé en permanence sur la place Tiananmen en raison de sa proximité avec le site de Zhongnanhai, siège du pouvoir, et avec le Palais du peuple, où se réunit le Parlement.

Reuters

International