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Toujours sans trace du VIH/sida

Représentation du VIH qui attaque une cellule saine.
Représentation du VIH qui attaque une cellule saine. Photo: iStockphoto
Radio-Canada

La fillette de 3 ans du Mississippi née avec le VIH transmis par sa mère et traitée aussitôt avec des antirétroviraux ne montre toujours aucune trace du VIH/sida après 18 mois sans traitement.

Le virus est progressivement devenu indétectable 29 jours après sa naissance. Il s'agit d'une guérison fonctionnelle, ce qui signifie que le système immunitaire de l'organisme du patient parvient à contrôler le virus sans traitement. Le virus n'est pas éradiqué, mais sa présence est tellement faible qu'elle devient indétectable.

Ce cas conforte l'espoir qu'une thérapie antirétrovirale entreprise très tôt chez les nouveau-nés pourrait permettre d'obtenir une très longue rémission sans médicaments.

Cette percée a été annoncée en mars par une équipe de virologues américains du Centre hospitalier universitaire Johns Hopkins.

La petite fille avait reçu des antirétroviraux moins de 30 heures après sa naissance, beaucoup plus tôt que ce qui est normalement fait pour les nouveau-nés, dont le risque de contamination est élevé.

Selon les chercheurs, ce traitement précoce a permis de bloquer la formation de réservoirs viraux difficiles à traiter. Ces cellules contaminées « dormantes » relancent l'infection chez la plupart des personnes séropositives quelques semaines après l'arrêt des antirétroviraux.

Nos observations laissent à penser que cette rémission n'est pas un hasard, mais probablement le résultat d'une thérapie antivirale agressive très précoce qui a empêché le VIH de s'établir dans les cellules immunitaires de l'enfant.

Dre Deborah Persaud, Centre hospitalier universitaire Johns Hopkins

L'enfant a été traitée avec des antirétroviraux jusqu'à ses 18 mois, âge à partir duquel les médecins ont perdu sa trace pendant dix mois. Pendant toute cette période, elle n'a pas reçu de traitement antirétroviral.

Aucun des tests sanguins effectués par la suite n'a permis de détecter la présence du VIH. Seules des traces du virus ont été mises en évidence par des analyses génétiques, mais elles n'étaient pas suffisantes pour sa réplication.

Les chercheurs espèrent évidemment que cette percée permettra de mener à la guérison d'autres bébés atteints du VIH/sida avant leur naissance, mais des tests doivent être pratiqués avant de voir si la procédure peut être répétée.

D'ailleurs, une vaste étude clinique financée par des fonds fédéraux américains testera dans les prochaines années les bienfaits d'une thérapie antirétrovirale précoce chez des nouveau-nés séropositifs.

Le saviez-vous?

Plus de 260 000 enfants sont contaminés par leur mère chaque année, surtout dans les pays en développement, malgré les percées importantes qui empêchent cette transmission dans 98 % des cas par des traitements antirétroviraux durant la grossesse.

Il s'agit du deuxième cas de guérison fonctionnelle du sida depuis celle de l'Américain Timothy Brown, en 2007, et du premier cas chez un nouveau-né.

Le patient de Berlin

En 2007, Timothy Brown a été déclaré guéri à la suite d'une greffe de moelle osseuse reçue dans un hôpital de Berlin d'un donneur porteur d'une mutation génétique rare résistante à l'infection au VIH. M. Brown était porteur du VIH depuis 1995 et ne présente plus de signe d'infection depuis sa greffe.

Ce traitement très lourd n'est pas envisageable pour les 33 millions de séropositifs dans le monde.

La suppression de la charge virale du VIH sans traitement est rare. Elle est observée dans moins de 0,5 % des adultes infectés. Leur système immunitaire empêche la réplication du virus et le rend cliniquement indétectable.

Le saviez-vous?

Environ 65 000 Canadiens vivent avec le VIH.

Avec les informations de Agence France-Presse

Science