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Le New Jersey devient le 14e État à légaliser le mariage gai

Beth Asaro et Joanne Schailey (ici avec leur fille Kate) sont le premier couple gai légalement marié du New Jersey.

Beth Asaro et Joanne Schailey (ici avec leur fille Kate) sont le premier couple gai légalement marié du New Jersey.

Photo : AP/Rich Schultz

Radio-Canada

Plusieurs couples de même sexe du New Jersey se sont mariés lundi alors que le même jour, le gouverneur républicain Chris Christie a levé son opposition à une loi autorisant les mariages gais dans cet État américain.

Des mariages ont été organisés à la dernière minute après que la Cour suprême du New Jersey a refusé, vendredi, d'annuler un ordre d'une juridiction inférieure obligeant l'État à reconnaître les mariages gais à partir de 12 h 01 lundi.

L'administration du gouverneur du New Jersey Chris Christie avait porté le dossier en appel, mais les juges ont décidé de ne pas suspendre les mariages pendant qu'ils examinaient le dossier.

M. Christie a finalement annoncé lundi qu'il renonçait à tout recours en justice, ses services expliquant dans un court communiqué que la position de la Cour suprême de l'État sur le mariage gai « ne laisse place à aucune ambiguïté ».

Le New Jersey devient ainsi le 14e État américain à autoriser le mariage entre personnes de même sexe.

72 heures pour se marier

Des militants ont fait des démarches tout le week-end pour trouver des juges prêts à délivrer des permis de mariage aux couples qui veulent se marier sans tarder.

En vertu de la loi, les couples qui désirent se marier doivent attendre 72 heures entre le moment où ils demandent un permis de mariage et le moment où ils échangent leurs voeux.

Des responsables ont toutefois souligné que les couples mariés légalement ailleurs aux États-Unis pouvaient se marier au New Jersey sans attendre 72 heures, une situation qui semble s'appliquer à plusieurs couples gais de l'État.

De nombreux couples ont accéléré leurs préparatifs de mariage peu après l'annonce de la décision inattendue de la Cour suprême. Ils se sont rendus chez les fleuristes, les photographes, les traiteurs et les couturières pour voir ce qu'il y avait de disponible malgré le délai très serré.

Le 28 septembre dernier, la juge Mary Jacobson a ordonné l'autorisation des mariages homosexuels dans son État, le New Jersey, estimant que leur interdiction était contraire à une décision prise en juin par la Cour suprême des États-Unis, qui déclarait anticonstitutionnelle la loi DOMA sur le mariage.

Jusqu'à ce jour, les couples homosexuels du New Jersey pouvaient contracter des unions civiles, qui ne leur donnaient pas accès aux « avantages fédéraux » auxquels ils pourraient prétendre s'ils étaient mariés.

L'an dernier, le gouverneur républicain du New Jersey Chris Christie avait par ailleurs opposé son veto à une loi autorisant le mariage homosexuel dans son État.

Avec les informations de Agence France-Presse, Associated Press, et Reuters

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