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Débat : des attaques senties entre Labeaume et Lemelin

Le maire sortant Régis Labeaume et David Lemelin

Le maire sortant Régis Labeaume et David Lemelin

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le premier débat entre le maire sortant, Régis Labeaume, et le chef de Démocratie Québec, David Lemelin, - et le seul prévu dans la campagne électorale - a été l'occasion d'échanges parfois musclés entre les deux adversaires, qui n'ont toutefois échangé pratiquement aucun regard et que de timides poignées de main.

Le débat, qui a duré une heure et demie et qui était organisé par la Chambre de commerce de Québec, s'est tenu lundi midi au Capitole de Québec. Trois thèmes avaient été retenus par les gens d'affaires : les finances publiques, les transports et le développement économique.

L'amphithéâtre et les transports ont donné lieu aux échanges les plus nourris entre les deux adversaires.

David Lemelin a fait remarquer que la part payée par la Ville pour l'amphithéâtre était beaucoup plus importante que ce que la Ville avait laissé entendre au début. « On avait parlé au départ que c'était 40 ou 50 millions de la Ville de Québec. On est rendus à 180 millions. Le portrait a changé énormément. »

Régis Labeaume s'est défendu en précisant que la Ville paierait moins de 30 % de la facture. « Vous ne trouvez pas que c'est un bon deal ? Vous ne trouvez pas qu'on a été intelligents, puis qu'on a fait une bonne affaire ? C'est magique, ce qu'on a fait », a rétorqué Régis Labeaume.

« C'est vrai que c'est magique, vous avez fait disparaître 116 millions », a répliqué à son tour David Lemelin.

À une question sur les capacités financières de la Ville d'accueillir une équipe de hockey professionnelle, Régis Labeaume a répondu : « Si vous me demandez si c'est payant, le monde en veut, moi aussi j'en veux. C'est notre sport national. On a le droit de le vivre pleinement. »

Transport en commun

En matière de transport, David Lemelin a répété que la solution aux problèmes de circulation à Québec passe par le transport collectif et les voies réservées. Il faut rendre l'offre de transport en commun « attrayante », a-t-il plaidé, en améliorant notamment la fréquence des autobus et les stationnements incitatifs.

Pour Régis Labeaume, il est « ridicule » de couper des voies aux automobilistes pour le transport collectif. Le maire sortant préconise l'élargissement des autoroutes.

« Donnez-moi 700 millions, on refait Henri-IV à trois voies, la tête des ponts à trois voies et on refait Laurentienne entre la 40 et Soumande à trois voies », a mentionné le maire sortant.

Selon le chef de Démocratie Québec, il faut augmenter les investissements dans le transport en commun, mais Régis Labeaume, lui, a souligné qu'il augmentait déjà de 6,9 % par année le financement accordé au Réseau de transport de la Capitale.

« Je ne connais pas 100 personnes à Québec qui rêvent demain matin de prendre l'autobus », a dit Régis Labeaume. « On vous enverra des listes! Vous allez être étonné », a répliqué David Lemelin.

Dette

Sur la question de la dette, David Lemelin a dit qu'il freinerait les investissements dès son arrivée au pouvoir. Il faut « ranger la carte de crédit », a-t-il dit. Il s'est engagé également à revoir « page par page », le budget de fonctionement de la Ville.

Régis Labeaume, lui, affirme que la dette va commencer à baisser en 2017 et « elle ne remontera plus jamais », promet-il.

Alors que Démocratie Québec promet un gel des taxes, Régis Labeaume s'engage à les augmenter jusqu'au taux de l'inflation. « On l'a fait pendant six ans et on le fera encore pour quatre ans ». Le maire sortant s'est aussi engagé à poursuivre les investissements massifs dans les infrastructures.

Peu d'attaques

Lors des premières questions, les deux hommes ont pris la parole tour à tour, sans aucune attaque, sans faire référence aux positions de leur adversaire.

« Vous avez le droit d'échanger tous les deux », a lancé le modérateur, Pierre Jobin.

Plus tard, David Lemelin s'est risqué à certains commentaires plus incisifs. Après que Régis Labeaume eut parlé des façons de rentabiliser l'amphithéâtre, le chef de Démocratie Québec a lancé : « C'était l'entrevue Québecor ». « Faudrait avoir du respect pour ces grandes entreprises », a répliqué Régis Labeaume.

Les deux candidats à la mairie s'étaient tendus timidement la main à leur arrivée. À la fin des échanges, Pierre Jobin les a invités à le faire de nouveau. Régis Labeaume a d'abord refusé. « Ça va aller », a-t-il dit, avant de se raviser.

Ce débat est le seul auquel Régis Labeaume a accepté de participer durant la campagne électorale. Il a refusé notamment l'invitation de Radio-Canada. David Lemelin l'avait acceptée.

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