•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le réconfort d'un bonobo

Deux bonobos
Photo: iStockphoto
Radio-Canada

Les jeunes bonobos réconfortent leurs pairs ébranlés par une expérience déplaisante, ont découvert des zoologistes américains, qui expliquent que ces comportements sont très similaires à ceux observés chez des enfants.

Selon les scientifiques Zanna Clay et Frans de Waal, du Yerkes National Primate Research Center de l'Université Emory, l'observation d'un cadre socio-émotionnel chez les grands singes est importante afin de bien comprendre l'évolution humaine.

Toute similarité fondamentale entre les humains et les bonobos remonte probablement à leur ancêtre commun qui vivait il y a environ 6 millions d'années.

Frans de Waal

Les chercheurs ont donc analysé les enregistrements vidéo de la vie sociale quotidienne d'un groupe de bonobos gardé dans un sanctuaire de République démocratique du Congo.

Ils ont pu mesurer comment les singes vivaient leurs propres émotions et réagissaient à celles des autres.

Les observations ont permis de constater que les bonobos qui récupéraient rapidement de leurs propres bouleversements émotionnels (comme le fait de perdre une bagarre ou de se faire tabasser) montraient plus d'empathie à l'égard de leurs compagnons malheureux, qu'ils réconfortaient physiquement en les embrassant, en les prenant dans leurs bras ou en les caressant.

La manière dont les individus vivent leurs émotions permet de prédire comment ils réagiront à celles des autres, expliquent les chercheurs, qui estiment que cela démontre une capacité à se maîtriser émotionnellement et à éviter des débordements.

Par comparaison, chez les humains, une maîtrise des émotions est cruciale pour une socialisation saine des enfants, une capacité qui dépend surtout d'une relation stable entre eux et leurs parents. Cela explique pourquoi les orphelins humains ont très souvent le plus grand mal à se contrôler, relèvent-ils.

Ce phénomène aurait aussi été constaté chez les bonobos. Dans le sanctuaire, il y a un grand nombre de ces singes dont la mère a été tuée par des chasseurs pour leur viande.

Ces primates orphelins avaient beaucoup de mal à contrôler leurs émotions comparativement à des bonobos élevés par leur propre mère.

De plus, les petits orphelins prenaient un long moment à récupérer émotionnellement.

Ils étaient très perturbés et criaient pendant plusieurs minutes après s'être battus, alors que les jeunes bonobos élevés par leur mère ne pleuraient que quelques secondes.

Zanna Clay

Le bonobo est considéré comme le grand singe le plus capable d'empathie et l'un des plus proches primates de l'humain génétiquement aussi similaire que ne l'est le chimpanzé.

Le saviez-vous?

En 2010, des primatologues américains affirmaient que les singes bonobos préfèrent partager leur nourriture plutôt que la manger seuls. La raison reste toutefois à déterminer : le geste est-il uniquement altruiste ou est-il  motivé par des faveurs éventuelles?

Avec les informations de Agence France-Presse

Science