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Paul Desmarais s'éteint

Paul Desmarais père : 1927 – 2013
Radio-Canada

Homme de finances, homme d'influence proche des libéraux, Paul Desmarais père est mort paisiblement mardi soir dans la région de Charlevoix, à 86 ans, entouré de ses proches, a annoncé sa famille mercredi matin. Ses funérailles seront tenues dans la plus stricte intimité au cours des prochains jours.

Paul Desmarais laisse un empire à ses héritiers : Power Corporation, dont le siège social est à Montréal, gère directement ou indirectement plus de 525 milliards de dollars.

Ce Franco-Ontarien, dont la fortune personnelle est évaluée à environ 4,5 milliards de dollars, s'est installé au Québec, où il possède le somptueux domaine Sagard, dans la région de Charlevoix. Il détient par l'entremise de Corporation Financière Power trois poids lourds du secteur de l'assurance : la Great West, la London Life et Canada Vie.

Power Corporation, qu'il a acquise en 1968, est aussi propriétaire du Groupe Investors, de Placements Mackenzie et de la société américaine Putnam Investments.

L'empire Desmarais est aussi très présent en Europe grâce à son association avec le milliardaire belge Albert Frère. Par l'entremise de Pargesa Holding S.A., une société de portefeuille d'envergure internationale qui a son siège à Genève, il détient ainsi une participation dans plusieurs groupes industriels européens, comme Lafarge, la pétrolière Total et le géant des spiritueux Pernod-Ricard. Power Corporation détient par ailleurs près de 5 % de la société chinoise CITIC Pacific.

Si elle tire l'essentiel de ses profits de ses activités financières, Power Corporation possède aussi sept journaux par l'entremise de sa filiale Gesca, dont La Presse et Le Soleil.

M. Desmarais était membre du Conseil privé de la Reine pour le Canada, compagnon de l'Ordre du Canada, officier de l'Ordre national du Québec ainsi que Grand-Croix de l'Ordre national de la Légion d'honneur (France) et commandeur de l'Ordre de Léopold II (Belgique).

Parmi ses proches, il laisse dans le deuil sa femme, Jacqueline, et ses enfants Paul, André, Louise et Sophie, et ses amis.

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