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GIEC : tendance au réchauffement planétaire sans équivoque

Photo: iStockphoto
Radio-Canada

La Terre continuera de se réchauffer sous l'effet des activités humaines, conclut encore plus clairement le cinquième rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) publié vendredi à Stockholm, en Suède.

Ces scientifiques pensent que ces changements climatiques auront de grandes répercussions sur le temps, le niveau des océans et l'Arctique d'ici la fin du siècle.

La présentation officielle du rapport s'est faite à Stockholm, en Suède.©SRC/AFP/JONATHAN NACKSTRANDLa presentación oficial del informe en Estocolmo, Suecia. Photo : SRC/AFP/JONATHAN NACKSTRAND

L' objectif de ce document est d'éclairer les gouvernements du monde entier sur les causes et les risques des changements climatiques afin qu'ils puissent mener les actions nécessaires pour les réduire et les affronter.

Les points principaux du rapport

  • L'homme est plus que jamais responsable du réchauffement climatique.
  • Les températures augmenteront de 0,3 à 4,8 °C d'ici la fin du siècle.
  • Plus de phénomènes climatiques extrêmes attendus, comme des tornades, des ouragans et des inondations.
  • Le niveau des océans augmentera de 26 à 82 cm d'ici la fin du siècle par rapport à la moyenne de 1986-2005.
  • Les effets des émissions de gaz à effet de serre (GES) se feront sentir pendant des siècles.

Changements climatiques

Les 250 experts du GIEC, en provenance d'une quarantaine de pays, étaient réunis depuis lundi. Ils ont travaillé toute la semaine à peaufiner le document d'une trentaine de pages pour finalement convenir que les activités humaines constituent de manière « extrêmement probable », c'est-à-dire avec une probabilité d'au moins 95 %, la cause principale du réchauffement de la planète depuis le milieu du 20e siècle.

Notons que cette probabilité était de 90 % dans le précédent rapport du GIEC en 2007, et de 66 % dans celui de 2001.

Le rapport minimise le fait que les températures ont augmenté plus lentement ces 15 dernières années, en faisant état de variations naturelles substantielles qui masquent la tendance à long terme au réchauffement.

La variation de la température terrestre moyenne dans le dernier millénaireLa variation de la température terrestre moyenne dans le dernier millénaire. Photo : Découverte

Les températures

Une certitude confirmée : la Terre se réchauffe et cela va continuer au moins jusqu'à la fin du 21e siècle. La température a déjà augmenté de 0,8 °C depuis l'époque pré-industrielle, et devrait encore croître de 0,3 °C à 4,8 °C d'ici 2100, en fonction des émissions de gaz à effet de serre.

L'objectif de la communauté internationale est de contenir ce réchauffement sous les 2 °C par rapport à l'époque pré-industrielle.

À plus court terme, sur la période 2046-2065, le réchauffement devrait être de l'ordre de 0,4 à 2,6 °C, selon les scénarios.

Dans le cas des océans, le réchauffement en surface (75 mètres de profondeur) s'est élevé en moyenne à 0,11 °C par décennie sur la période 1971-2010. Une augmentation qui va se poursuivre au 21e siècle.

Les scientifiques estiment que pour limiter le réchauffement à 2 °C, il faudrait que la quantité de CO2 d'origine humaine contenue dans l'atmosphère n'excède pas 1000 gigatonnes. Or, les hommes ont déjà relâché plus de la moitié de ce total (531 GT).

La tempête tropicale Ingrid s'est transformée samedi en ouragan de catégorie 1.La tempête tropicale Ingrid s'est transformée samedi en ouragan de catégorie 1. Photo : AFP / HO

Météo extrême

Pour les experts du GIEC, la Terre devrait connaître plus de phénomènes extrêmes (canicules, sécheresses, inondations et montée du niveau des mers) au fur et à mesure de l'accumulation de GES dans l'atmosphère.

En fait, le réchauffment provoquera des événements météorologiques extrêmes plus intenses, même si certains aspects ne sont pas encore tout à fait clairs. De plus, les scientifiques s'attendent à davantage de précipitations sur les régions déjà humides et moins sur les régions sèches, avec toutefois des exceptions.

Les vagues de chaleur vont probablement se produire plus fréquemment et durer plus longtemps. Avec le réchauffement de la Terre, nous nous attendons à voir les régions actuellement humides recevoir davantage de précipitations et les régions sèches en recevoir moins, même s'il va y avoir des exceptions.

Thomas Stocker, chercheur en physique climatique et coprésidant du groupe de travail chargé des aspects scientifiques

Les océans

Les océans vont également s'acidifier, ce qui menacera une partie de la vie sous-marine. Concernant la hausse de leur niveau, l'une des conséquences majeures du réchauffement, le GIEC revoit à la hausse ses projections. Les scientifiques affirment maintenant que l'eau peut monter en moyenne de 26 à 82 cm d'ici à 2100, contre 18 à 59 cm dans le rapport 2007. Dans cette éventualité, plusieurs mégapoles côtières, comme Shanghai et San Francisco, seraient menacées.

Les climatologues accordent désormais plus d'importance à un phénomène encore insuffisamment étudié il y a six ans : un écoulement dans les océans des glaciers côtiers du Groenland et de l'Antarctique.

De la glace Photo : Découverte

La fonte des glaces

Sur la période 1979-2012, la banquise arctique, dont la fonte a atteint un record à l'été 2012, a décru à un rythme moyen de 3,5 à 4,1 % par décennie. Il est très probable que cette fonte se poursuive pendant le 21e siècle.

Dans le scénario le plus optimiste, il est aussi probable de voir l'océan Arctique quasiment libre de glace avant le milieu du siècle. Le volume des glaciers de montagne devrait également se réduire, quel que soit le scénario suivi.

Tendance au réchauffement « sans équivoque »

Le rapport, compilé à partir des travaux de centaines d'experts, sera examiné à la loupe, l'édition 2007 ayant renfermé une erreur qui exagérait le taux de fonte des glaciers himalayens. Une étude extérieure au GIEC menée ultérieurement a conclu que l'erreur en question n'affectait pas les conclusions générales du rapport.

Le GIEC affirme, comme il l'avait fait en 2007, que la tendance au réchauffement est « sans équivoque » et que certaines de ses conséquences se feront sentir bien au-delà de l'existence des personnes aujourd'hui en vie.

En raison de nos émissions passées, présentes et attendues de CO2, nous sommes engagés à ce que le changement climatique et ses conséquences persistent pour de nombreux siècles même en cas d'arrêt des émissions de CO2.

Thomas Stocker, chercheur en physique climatique et coprésident du groupe de travail chargé des aspects scientifiques

Pour sa part, Christiana Figueres, secrétaire de direction de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC), estime que le rapport du GIEC souligne le besoin urgent d'agir pour lutter contre le réchauffement général de la planète.

Pour sortir l'humanité de la zone de grand danger, les États doivent accentuer leur action immédiate sur le climat et mettre au point en 2015 un accord qui contribuera à élargir et à accélérer la réponse mondiale.

Christiana Figueres

Les « climato-sceptiques », qui mettent en doute le poids des activités humaines dans le réchauffement et la nécessité d'une action urgente, seront encouragés par le fait que les températures ont augmenté à un rythme plus lent depuis le début du 21e siècle, malgré la hausse des émissions de GES.

Le saviez-vous?

Le document présenté aujourd'hui par le GIEC est consacré aux bases scientifiques physiques du réchauffement. D'autres volumes sur les conséquences et l'atténuation du changement climatique ainsi qu'un rapport de synthèse paraîtront dans la prochaine année.

 

Science