•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le sol de Mars contient 2 % d'eau

mars

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le sol à la surface de Mars contient au moins 2 % d'eau, montre l'analyse d'un échantillon recueilli par le robot américain Curiosity.

Les responsables de la mission estiment que cette découverte ouvre de nouvelles perspectives pour l'exploration habitée de la planète voisine de la Terre.

Curiosity au travailAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Curiosity au travail

Photo : NASA

La semaine dernière, d'autres analyses du robot avaient montré que l'atmosphère de la planète Mars contient très peu de méthane. Cette réalité réduit considérablement les espoirs de trouver des traces de vie actuelle sur Mars.

L'échantillon analysé, qui a été chauffé jusqu'à 835 degrés Celsius, a aussi dégagé des proportions significatives de dioxyde de carbone (CO2), d'oxygène et de composés de soufre.

Selon Laurie Leshin, du Rensselaer Polytechnic Institute, les éventuels habitants de Mars pourraient tirer environ un litre d'eau de 0,03 mètre cube de ce sable martien.

« Jusqu'alors Mars était vue, en dehors des régions polaires, comme un désert très sec, et bien qu'il s'agisse d'une proportion d'eau nettement moindre que celle trouvée dans un échantillon de sol terrestre, c'est substantiel et une importante ressource pour les futurs explorateurs de la planète rouge. »

— Une citation de  Laurie Leshin

Or, les nouvelles informations montrent que l'eau se trouve presque partout sur la planète dans le sol en surface puisqu'elle est recouverte d'une sorte de couche de sable qui est mélangée et se déplace sur l'ensemble de la planète à cause des fréquentes tempêtes de poussière.

Ainsi, un échantillon de ce sol revient à avoir une collection microscopique de toutes les roches martiennes.

Curiosity est arrivé dans le cratère Gale sur l'équateur martien le 6 août 2012 Ce robot explorateur à six roues, le plus sophistiqué jamais envoyé sur une autre planète, a déjà établi que la planète rouge avait été propice à la vie microbienne dans son lointain passé, ce qui était le principal objectif de sa mission de deux ans.

Depuis quelques semaines, le robot a repris sa route vers le mont Sharp, distant de huit kilomètres et principale cible d'exploration de la mission. Le pied de ce mont suscite un grand intérêt en raison de différentes couches sédimentaires qui pourraient permettre de dater les périodes durant lesquelles Mars était propice à la vie.

Son périple durera plusieurs mois, d'autant que Curiosity s'arrêtera en chemin pour analyser des formations géologiques jugées intéressantes.

Le saviez-vous?

L'eau existe en abondance sur Mars sous forme de glace dans les régions polaires. En 2003, la sonde européenne Mars Express, en orbite autour de la planète, avait confirmé la présence de glace d'eau dans la calotte polaire sud. Peu après elle a découvert la présence d'un pergélisol autour du pôle Nord s'étendant sur des centaines de kilomètres carrés.

Avec les informations de Agence France-Presse

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !