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Budaj mercredi, Gionta jeudi

Gerard Gallant a volé la vedette à l'entraînement mardi. Reportage de Michel Chabot.

Le camp d'entraînement tire peut-être à sa fin, mais ça ne veut pas dire que les joueurs ont terminé leur préparation.

Michel Therrien a confirmé mardi que Peter Budaj disputera un premier match complet mercredi, à Ottawa, contre les Sénateurs.

« Ça faisait partie de notre plan. Il a vu de l'action pendant deux matchs, mais on voulait lui donner un match complet », a mentionné l'entraîneur-chef du Canadien.

Budaj tentera quant à lui de jeter les bases vers une autre saison à l'image de celle de l'an dernier. L'auxiliaire de Carey Price a affiché un dossier de 8-1-1 en 2013, avec une moyenne de 2,28 et un blanchissage. À l'image de son équipe, il avait toutefois connu des difficultés dans les séries avec une moyenne de 6,72. Il avait accordé 7 buts sur 31 tirs contre ces mêmes Sénateurs.

Cette année, il repart toutefois à neuf, avec Stéphane Waite comme entraîneur des gardiens. Jusqu'ici, il apprécie son expérience.

« Il est dévoué, il aime son travail, a commenté le Slovaque. Il nous observe énormément à l'entraînement, on regarde des vidéos. Il est très structuré. Il tente de développer un meilleur Carey Price et un meilleur Peter Budaj. Il n'essaie pas de nous changer. »

Gionta jouera

Brian GiontaBrian Gionta Photo : PC / AP Photo/Nick Wass

De son côté, Brian Gionta souhaite disputer une première rencontre jeudi, dans le match retour contre les Sénateurs. Mardi, à l'entraînement, il a formé un trio en compagnie de ses partenaires habituels de la dernière saison, Tomas Plekanec et Rene Bourque.

« Il s'est entraîné très fort cet été, il a suivi à la lettre son plan, a expliqué Therrien. Au début du camp, on espérait qu'il joue ce match. C'est bien beau s'entraîner et être en bonne condition, mais la game shape, c'est différent. »

Gionta assure quant à lui qu'un match préparatoire lui suffira pour être prêt le 1er octobre. « On n'a pas joué de rencontres préparatoires l'an passé! », a rappelé le capitaine du CH, qui avait d'ailleurs marqué dès le premier match de la campagne 2013.

En revanche, le défenseur Douglas Murray et l'attaquant George Parros ne devraient pas prendre part aux deux dernières rencontres préparatoires. Parros s'est tout de même entraîné dans un cinquième trio avec ses coéquipiers mardi, tandis que Murray a patiné en solitaire avant le reste du groupe.

Gallant, la vedette!

Par ailleurs, Gerard Gallant a été la vedette inattendue de cet entraînement. Oui, on parle bien de l'adjoint de Therrien...

Une séance de tirs de barrage a été organisée, et Gallant faisait partie de l'équipe des blancs. L'ancien des Red Wings a d'abord battu Budaj d'un tir des poignets, avant d'en faire autant contre Price! C'était assez pour faire rigoler tous les joueurs... sauf Price, qui semblait avoir la mine plutôt basse.

« C'était un excellent tir, a reconnu Budaj. C'était un marqueur naturel. Plusieurs personnes pensent qu'on ne peut pas comparer l'ancienne époque avec aujourd'hui, mais ils seraient surpris! »

À noter

  • Brandon Prust était l'unique absent de l'entraînement. L'attaquant a profité d'un congé thérapeutique.

Trios

  • Pacioretty-Desharnais-Brière
  • Galchenyuk-Eller-Gallagher
  • Bourque-Plekanec-Gionta
  • Moen-White-Bournival
  • Blunden-Holland-Parros

Défenseurs

  • Gorges-Subban
  • Markov-Diaz
  • Tinordi-Bouillon
  • Beaulieu-Dietz

Sur la deuxième patinoire

  • Pateryn
  • Nygren
  • Thomas
  • Tarnasky
  • Dumont
  • St-Pierre

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