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Ottawa pourrait renoncer aux hélicoptères Cyclone

Hélicoptère Sikorsky CH-148 Cyclone

L'essai d'un hélicoptère Sikorsky CH-148 Cyclone par les Forces canadiennes, à Halifax, le 1er avril 2010.

Photo : La Presse canadienne / Andrew Vaughan

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le gouvernement Harper pourrait être prêt à jeter l'éponge dans le projet d'achat des hélicoptères CH-148 Cyclone, retardé depuis des lunes, et a même dépêché en Grande-Bretagne des représentants du secteur militaire pour évaluer d'autres appareils.

Selon des sources du ministère de la Défense, l'équipe, qui inclut un officier de la division des besoins en ressources aériennes des Forces aériennes, a visité une base située dans le sud du Royaume-Uni, récemment, pour jeter un coup d'oeil aux hélicoptères HM-1 Merlin de la Royal Navy.

Une porte-parole de la ministre des Travaux publics, Diane Finley, a confirmé que le gouvernement étudiait des options « autres » que les hélicoptères Cyclone, qui accusent un retard de plusieurs années et dont les coûts ont largement dépassé les estimations budgétaires.

Amber Irwin a cependant refusé de donner plus de détails, se limitant à dire que le gouvernement effectuait une analyse des coûts et de la disponibilité d'autres appareils fabriqués par d'autres entreprises, et que le gouvernement du Canada voulait s'assurer que ses forces armées bénéficient de l'équipement dont elles ont besoin, au meilleur coût pour les contribuables.

Mais selon des sources du ministère de la Défense nationale, les initiatives en cours sont « très sérieuses », et plus qu'un simple avertissement à Sikorsky, la société qui fabrique les CH-148 Cyclone. Celle-ci presse publiquement le gouvernement conservateur d'accepter des hélicoptères d'essai qui se trouvent actuellement à la base des Forces canadiennes à Shearwater, en Nouvelle-Écosse.

Selon l'entente conclue, Sikorsky doit livrer un total de 28 appareils.

La Presse Canadienne

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