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Un premier drone pour les agriculteurs du Québec

Saint-Liboire, Montérégie
Photo: Thomas Gerbet

Plusieurs agriculteurs québécois viennent de commander un drone présenté cette semaine à l'Expo-Champs de Saint-Liboire, en Montérégie. Cet avion sans pilote est testé pour la première fois au Québec. Des fermiers américains et européens utilisent déjà cette technologie qui facilite leur travail.

Un texte de Thomas Gerbet

Le drone, en mousse de polystyrène, n'a pas besoin de télécommande pour se diriger, ni de catapulte pour décoller. L'ordinateur de bord enregistre d'avance son altitude et sa trajectoire. Une fois l'appareil lancé à la main, il suit son parcours tout seul, pour une durée maximale de 30 minutes. Lorsqu'il a terminé son travail, il revient se poser à proximité de son propriétaire.

Cet outil comporte de multiples avantages pour les agriculteurs. Le drone est équipé d'un GPS, d'une sonde barométrique ou encore d'un appareil photo. Les problèmes que présente un champ apparaissent plus clairement sur les photos prises ainsi en survol que sur les photos satellites. Inutile d'arroser le terrain entier : on cible la zone plus sèche. Plus besoin de répandre des pesticides ou des herbicides partout : on cerne la zone à traiter. Le fermier pourrait même, tranquillement assis dans son salon, prévenir la présence de plants de cannabis dans son champ ou surveiller le bétail.

Photo prise par un drone à Saint-Liboire, en Montérégie.Photo prise par un drone à Saint-Liboire, en Montérégie. Photo : Courtoisie Marcel Laberge - AgBusiness

Évidemment, ce drone a un coût : 13 000 $, sans compter les logiciels d'analyse. Mais plusieurs agriculteurs présents à l'Expo-Champs y voient tout de même de nouvelles possibilités pour réduire leur labeur. « On aura peut-être du temps plus précieux à passer ailleurs qu'à marcher nos terres », dit Pierre Roux, qui se réjouit. « On pourra peut-être vivre comme tous les autres travailleurs, de 8 h à 17 h, avoir plus de temps libre. »

Les nouvelles technologies sont en plein essor dans le domaine agricole. Il est maintenant possible de traire une vache depuis un simple téléphone intelligent.

Il va y avoir plus de changements dans les 10 prochaines années en agriculture qu'il y en a eu dans les 100 dernières années

Gilles Leduc, producteur laitier et enseignant au Centre de formation professionnelle des Moissons, à Beauharnois

Aux États-Unis, les autorités fédérales de l'aviation estiment que 10 000 drones en tous genres voleront dans le pays d'ici 2018. Au Canada, le ministère des Transports autorise 293 organismes à faire voler des véhicules aériens non habités (UAV). Ceci n'inclut pas les drones utilisés par le ministère de la Défense. Il s'en développe actuellement pour détecter des avalanches en Alberta ou pour surveiller les fuites de pipelines.

Photo prise par un drone à Saint-Liboire, en Montérégie.Photo prise par le drone. Photo : Courtoisie Marcel Laberge

Société