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Un tueur silencieux qui passe à travers les murs

Il n'y avait pas de détecteur de monoxyde de carbone dans l'immeuble de Calgary qui a été évacué

Il n'y avait pas de détecteur de monoxyde de carbone dans l'immeuble de Calgary qui a été évacué

Photo : iStock

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le monoxyde de carbone peut traverser les murs faits de panneaux de plâtre (Gyproc) et atteindre une pièce voisine fermée, montrent des expériences menées par des chercheurs américains.

Le monoxyde de carbone est un gaz toxique qui peut être mortel. Contrairement à de nombreux gaz, il ne se voit pas et ne se sent pas. En outre, il n'a pas de goût et n'est pas irritant, ce qui le rend non détectable. Seul un avertisseur de monoxyde de carbone peut détecter et vous signaler la présence de concentrations dangereuses.

Sa concentration dans une pièce peut atteindre des niveaux dangereux quand un outil, comme une fournaise, un foyer ou un barbecue, n'est pas installé correctement, s'il est mal entretenu ou si la pièce est mal aérée.

Le chercheur Neil B. Hampson et ses collègues du centre médical Virginia Mason à Seattle estiment que leur constatation renforce l'importance d'installer des détecteurs de monoxyde de carbone et de respecter les consignes de sécurité, comme de ne pas laisser le moteur d'une voiture tourner dans un garage fermé.

Les sources de monoxyde de carbone sont :

  • Les véhicules à moteur à combustion (essence, diesel, propane, gaz naturel) : automobile, camion, motocyclette, motoneige, véhicule tout-terrain, etc.
  • Les appareils de chauffage à combustible (mazout, gaz naturel, propane, pétrole, kérosène, bois) : fournaise, chaufferette, poêle, foyer
  • Les appareils électroménagers fonctionnant au gaz ou au propane : cuisinière, barbecue, réfrigérateur, sécheuse, chauffe-eau
  • Les appareils utilitaires à moteur à combustion : tondeuse, souffleuse, scie, polisseuse, génératrice, lampe, pompe, etc.

Une intoxication se produit lorsqu'un individu respire suffisamment de monoxyde de carbone pour que celui-ci commence à remplacer l'oxygène dans le sang. Plus le monoxyde de carbone est présent dans le sang, plus les organes et les tissus du corps sont incapables de fonctionner normalement. Les principaux systèmes atteints sont le système cardiovasculaire et le système nerveux.

Le détail de cette étude est publié dans la revue JAMA.

Le saviez-vous?

Annuellement, plus de 400 Américains meurent d'un empoisonnement accidentel au monoxyde de carbone. Ce type d'intoxication est responsable de 20 000 visites aux urgences et de plus de 4000 hospitalisations.

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