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Le député conservateur Merv Tweed démissionne et devient président d'OmniTRAX Canada

Merv Tweed (à gauche), en compagnie des premiers ministres du Manitoba et du Canada, Greg Selinger et Stephen Harper, lors d'une visite sur le terrain après des inondations survenues à Brandon, en 2001.

Merv Tweed (à gauche), en compagnie des premiers ministres du Manitoba et du Canada, Greg Selinger et Stephen Harper, lors d'une visite sur le terrain après des inondations survenues à Brandon, en 2001.

Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

Radio-Canada

Le député fédéral de Brandon-Souris, le conservateur Merv Tweed, vient d'être nommé président d'OmniTRAX Canada, une filiale de la compagnie américaine Omnitrax qui est propriétaire du port de Churchill et gestionnaire de la Hudson Bay Railway, qui le dessert. Cette nomination a été annoncée quelques heures à peine après que M. Tweed eut annoncé sur son site Internet qu'il quittera son poste de député le 31 août.

« Je suis excité de me joindre à une organisation dynamique », a commenté le député de 58 ans dans un communiqué. « Comme président, je prévois assurer un engagement continu envers les communautés canadiennes. [...] Dans ce rôle, je m'évertuerai à assurer la prochaine étape de croissance, afin que nous puissions étendre et accroître les services que nous offrons. »

Dans un message publié lundi matin, Merv Tweed avait simplement dit vouloir travailler dans le secteur privé, sans donner plus de détails. « J'ai eu l'honneur de servir le public pendant de nombreuses années aux paliers municipal, provincial et fédéral et ma décision de quitter la politique n'a pas été prise à la légère. La politique a occupé une part importante de ma vie pour de nombreuses années, et les responsabilités et les défis que cela représente me manqueront certainement », indiquait-il.

M. Tweed présidait le Comité permanent de l'agriculture et de l'agroalimentaire de la Chambre des communes depuis 2012. Entre 2006 et 2012, il avait cependant présidé le Comité permanent des Transports de la Chambre des communes. Son passage au sein d'OmniTRAX Canada, une compagnie avec laquelle il a longtemps entretenu des liens à ce titre, risque d'être abondamment critiquée par les partis d'opposition.

Le port de Churchill, le seul port en eau profonde du Canada, est considéré comme une pierre angulaire de la Stratégie pour le Nord du Canada, que développe le premier ministre Harper depuis son arrivée au pouvoir, en 2006.

Merv Tweed est député fédéral de Brandon-Souris depuis le 28 juin 2004. Il avait auparavant été élu trois fois au parlement manitobain. Il a notamment occupé les postes de ministre du Tourisme, de l'Industrie et du Commerce du Manitoba dans le gouvernement du conservateur Gary Filmon.

Lorsque la démission de M. Tweed sera en vigueur, le gouvernement Harper aura six mois pour déclencher une élection partielle dans Brandon-Souris. Lors du scrutin de mai 2011, M. Tweed avait facilement remporté la mise, en raflant 63,7 % des votes.

Trois autres sièges devront aussi être comblés cet automne à la Chambre des communes. Il s'agit de ceux qu'occupaient les députés de Provencher, Vic Toews, de Bourassa, Denis Coderre, et de Toronto-Centre, Bob Rae, qui ont tous annoncé leur démission au cours des dernières semaines.

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