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Un python a tué deux enfants au Nouveau-Brunswick, croit la GRC

L'établissement Reptile Ocean possède plusieurs pythons comme celui-ci, visible sur sa page Facebook.

Photo : Facebook/Reptile Ocean

Radio-Canada

Un python s'est évadé d'un commerce d'animaux exotiques situé dans la ville de Campbellton, au Nouveau-Brunswick, et s'est introduit dans l'appartement du propriétaire situé au-dessus de l'établissement, où il a tué deux jeunes enfants, selon l'enquête préliminaire de la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

Carte de Campbellton, dans le nord-est du Nouveau-Brunswick

Carte de Campbellton, dans le nord-est du Nouveau-Brunswick

Les deux garçons, âgés de 5 ans et 7 ans, auraient été étranglés à mort par le reptile, a indiqué la GRC, qui a constaté leur décès vers 6 h 30 lundi matin. Il s'agit des deux enfants d'un ami du propriétaire, qui habite au-dessus de son commerce.

Le serpent, qui mesure entre 3,5 et 4,5 mètres (ou 12 et 15 pieds) et pèse environ 45 kilogrammes (ou 110 livres), aurait emprunté les conduits de ventilation durant la nuit, selon les policiers qui ont capturé la bête.

« L'enquête se poursuit en collaboration avec la Section de l'identification judiciaire de la GRC. Des autopsies seront pratiquées sur le corps des deux garçons le mardi 6 août, à Saint John », a indiqué la GRC dans un communiqué de presse.

La ville sous le choc

Selon le maire adjoint de Campbellton, Ian Comeau, toute la ville est sous le choc. Il souligne qu'une réflexion sérieuse devra avoir lieu afin de déterminer si un tel commerce doit demeurer ouvert.

« C'est toute une tragédie ici à Campbellton », a expliqué M. Comeau, en entrevue à Radio-Canada. La détention de ce type d'animaux est permise par la Ville, a-t-il précisé. Mais il estime que la réglementation pourrait changer prochainement. « On va revisiter notre arrêté municipal », a dit M. Comeau.

L'établissement avait été critiqué l'année dernière par certains résidents, qui en réclamaient la fermeture. Une pétition avait été mise en ligne. « C'est quelque chose que l'on avait regardé », s'est souvenu M. Comeau.

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Un serpent se serait évadé du Reptile Ocean et aurait tué deux enfants.

Photo : Marie-Claude Frenette

Les serpents n'attaquent pas les humains, selon un spécialiste

Mais de tels accidents sont « rarissimes », souligne Hervé Maranda, directeur de la ferme d'élevage de reptiles Exotarium, située à Saint-Eustache. « Pour qu'il s'attaque à un humain, il faut que le serpent ait très peur », dit-il.

Les rares accidents se produisent la plupart du temps lorsque ces serpents sont en train d'être nourris, selon M. Maranda. Ils peuvent alors confondre un membre de la personne qui leur donne à manger avec de la nourriture. Le python est aussi attiré par la chaleur que peuvent émettre les corps humains.

En ce sens, le serpent aurait pu d'abord vouloir se coucher sur les enfants pour se réchauffer, avant de les étouffer pour une raison qui est toujours indéterminée, a expliqué M. Maranda en entrevue à 24 heures en 60 minutes, sur les ondes de RDI.

Le python est par ailleurs un serpent très lent lors de ses déplacements. Toutefois, il peut attaquer très rapidement. « Pour mordre, dans les bonnes conditions, à la bonne température, ça peut être très rapide, en moins d'une seconde », explique M. Maranda. « Ce n'est pas un animal qui est dangereux », affirme M. Maranda, qui pense qu'un python est moins dangereux qu'un « gros chien ».

Un python africain

En conférence de presse, la GRC a dit croire qu'il s'agissait d'un python de Seba. Le python de Seba peut facilement dépasser 5 mètres de long, selon Hervé Maranda, directeur de la ferme d'élevage de reptiles Exotarium à Saint-Eustache.

Il s'agit du plus gros python africain. « C'est un python qui est très agressif », explique M. Maranda. Il estime qu'une poignée de personnes possèdent un tel python, car ce serpent qui n'est pas venimeux mord souvent.

Dans la nature, il se nourrit de petits phacochères, de dindes et de petites antilopes. C'est un serpent constrictor, qui s'enroule autour de ses proies pour les étouffer et les broyer afin de pouvoir les avaler.

Néanmoins, il n'attaque que rarement l'être humain, selon M. Maranda. « Ce n'est pas un python qui est renommé pour s'attaquer à l'être humain du tout », dit-il. Le reptile est notamment chassé en Afrique, pour sa peau, qui sert à fabriquer divers objets, ou pour sa chair, qui est comestible.

Les serpents sont-ils une réelle menace?

Acadie

Justice et faits divers