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Les résidus de pétrole de Lac-Mégantic entreposés en Montérégie

Clean Harbors Mercier
Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2013 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le mélange de pétrole et d'eau qui a été pompé sur le site de la catastrophe à Lac-Mégantic et dans la rivière Chaudière sera entreposé à Mercier, au sud de Montréal, par la compagnie américaine Clean Harbors.

Pour l'aider à gérer les grandes quantités de produits dangereux à Lac-Mégantic, l'entreprise de récupération, mandatée par MMA, doit choisir des compagnies autorisées par le gouvernement.

La compagnie ne traitera pas le liquide à Mercier, mais l'entreposera sur place dans un réservoir qui a une capacité de quelque 2 millions de litres.

Le mélange sera ensuite acheminé à son usine de traitement à Sarnia, en Ontario.

« Le matériel sera entreposé là [aux installations de Mercier]. On pourra ensuite envoyer ça à Sarnia où il sera brûlé dans un incinérateur. Il n'y aura absolument aucun processus de décontamination à Mercier. C'est strictement pour l'entreposage d'urgence », explique Martin Lapierre, responsable des services environnementaux de Clean Harbors.

Les produits doivent être acheminés vers Sarnia, parce que la compagnie de Mercier possède un incinérateur qui n'est pas opérationnel puisque celui-ci ne respecte pas les nouvelles normes environnementales.


Toutefois, Clean Harbors ne pourra probablement pas tout stocker à Mercier. Déjà jeudi, 400 000 litres de pétrole et 3 750 000 litres d'eaux huileuses avaient été récupérés à Lac-Mégantic. Une grande quantité sera traitée sur place, mais d'autres endroits pourraient aussi recevoir les résidus, précise M. Lapierre.

La Ville de Mercier est inquiète

Le maire de Mercier s'inquiète toutefois des impacts environnementaux. La municipalité vit toujours avec les séquelles de la pollution de ses lagunes à la suite de déversements, légaux et illégaux, de déchets industriels (notamment d'hydrocarbures) de la fin des années 1960 jusque dans les années 1990.

« C'est une histoire qui date de 40 ans. Dans les années 1970, tous les produits toxiques de la région métropolitaine étaient déversés dans les lagunes de Mercier, les "pits de sable". Notre nappe phréatique est polluée depuis quelques années. C'est une des plus grandes catastrophes en Amérique du Nord », dit le maire de Mercier, Jacques Lambert.

Le ministère de l'Environnement a envoyé le 8 mai une lettre à la municipalité qui se veut rassurante concernant l'impact environnemental de cet entreposage à Mercier. On y précise que les matières proviendront uniquement des travaux de nettoyage et de récupération qui sont effectués à Lac-Mégantic et qu'elles ne seront pas traitées au site de Mercier.

La compagnie dit posséder les infrastructures pour éliminer ces résidus à Mercier, même si celle-ci n'est plus en fonction depuis plus d'un an. « Nous avions encore quelques employés et tout est encore en place », explique Rick Retalick, vice-président sénior de Clean Harbors.
De plus, Clean Harbors pourra appeler en renfort certains de ses employés qui sont déjà formés et qui travaillent à travers la province.

Clean Harbors ajoute que leurs installations sont à la fine pointe technologie et que le ministère de l'Environnement surveille leurs opérations. « Ces sites font l'objet inspection depuis des années. (...) Nous ne voulons pas créer un autre problème », confirme le sous-ministre adjoint au ministère de l'Environnement, Michel Rousseau.

Cependant, le maire affirme qu'il restera aux aguets. « La population est sensible. Quand on nous dit qu'on emmène des produits toxiques, huileux, disons qu'on est sceptique. Mais, c'est légal, on n'a pas le choix », poursuit le maire.

« On va les surveiller de très près. On va compter le nombre de camions, au besoin. On va avoir une surveillance accrue, pas une conscience aveugle », ajoute-t-il.

https://ici.radio-canada.ca/sujet/lac-megantic Consultez notre section spéciale.

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