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Nelson Mandela : le monde entier retient son souffle

Nelson Mandela, le 28 avril 2013 Photo: La Presse canadienne
Radio-Canada

Nelson Mandela était toujours hospitalisé pour soigner une pneumonie, dimanche à Pretoria, où il a reçu la visite de sa famille. Aucun bulletin de santé n'a été publié depuis son admission à l'hôpital samedi durant la nuit.

Makaziwe Mandela, l'aînée de ses trois enfants encore en vie, de même que l'un de ses 17 petits-enfants, Ndileka Mandela, étaient parmi les membres de sa famille à lui avoir rendu visite.

Nelson Mandela, 94 ans, repose toujours dans un état « sérieux mais stable ». De nombreux Sud-Africains craignent toutefois le pire.

« Il est temps de le laisser partir », titrait en une le Sunday Times de Johannesburg, au-dessus d'une photo d'archives d'un Mandela souriant et saluant de la main comme pour un au revoir.

« Il est temps de le laisser partir », titre le Sunday Times de Johannesburg dans son édition du dimanche 9 juin.« Il est temps de le laisser partir », titre le Sunday Times de Johannesbourg dans son édition du dimanche 9 juin, 24 heures après la quatrième hospitalisation de l'ancien président sud-africain Nelson Madela en six mois. Photo : The Sunday Times

La famille doit le laisser maintenant, de façon à ce que Dieu puisse faire à sa façon.

Andrew Mlangeni, ami de longue date de Nelson Madela

Cette citation est tirée d'un entretien avec Andrew Mlangeni, qui a croupi aux côtés du champion de la lutte contre l'apartheid sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap.

« Ils doivent le laisser, spirituellement, et s'en remettre à leur foi en Dieu, croit M. Mlangeni. Nous dirons merci, Dieu, de nous avoir donné cet homme, et nous le laisserons partir. »

Le quotidien City Press de son côté titre avec l'appel du président Jacob Zuma à prier pour Mandela, alors que le Sunday Sun titre en première page: « Mandela se bat pour sa vie! ».

À Pretoria, la capitale, de nombreux journalistes et photographes sont toujours rassemblés devant l'hôpital où pourrait avoir été admis le récipiendaire du prix Nobel de la Paix 1993.

La présidence, qui a annoncé la nouvelle, vendredi, n'a pas dévoilé l'endroit exact de son hospitalisation, se contenant de dire que l'ancien chef d'État était dans un état « sérieux mais stable ». Le porte-parole de la présidence, Mac Maharaj, s'est voulu ensuite rassurant, rapportant que les médecins lui avaient dit que le principal intéressé respirait par lui-même, sans assistance respiratoire.

Des problèmes pulmonaires récurrents

C'est la quatrième fois que Nelson Mandela doit être hospitalisé en deux ans et demi. Au printemps, il avait passé une dizaine de jours à l'hôpital pour soigner une autre pneumonie.

Premier président noir de l'Afrique du Sud en 1994, il avait auparavant été hospitalisé en janvier 2011 puis en décembre 2012, à chaque fois pour des infections pulmonaires.

« Madiba », comme l'appellent affectueusement ses compatriotes, n'est plus apparu en public depuis 2010, mais le 29 avril, la télévision d'État a diffusé des images le montrant silencieux et atone lors d'une visite du président Zuma à son domicile.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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