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Mario Bernardi s'éteint

Martin Vanasse revient sur la carrière de Mario Bernardi au sein de l'orchestre du CNA
Radio-Canada

Le chef d'orchestre Mario Bernardi est mort dimanche à l'âge de 82 ans. Il était le fondateur de l'orchestre du Centre national des arts (CNA).

Le drapeau de l'établissement est en berne. Pianiste accompli, Mario Bernard s'était établi à Ottawa en 1968 où il avait rassemblé 45 musiciens pour former un ensemble qui est devenu l'orchestre du CNA. À l'époque, il était considéré comme l'un des jeunes musiciens canadiens les plus prometteurs.

Dans un communiqué, le président et chef de la direction du CNA, Peter Herrndorf, a souligné le rôle de premier plan que le maestro a joué dans le rayonnement de la musique classique au pays.

Un visionnaire

Mario Bernardi est né à Kirkland Lake en Ontario en 1930, mais a quitté le Canada à l'âge de six ans lorsque sa famille a déménagé en Italie. Il a vécu dans la petite ville de Treviso jusqu'à la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Il a ensuite étudié le piano et le clavecin au Conservatoire de Venise.

Mario Bernardi a fondé l'orchestre du CNA en 1968.Mario Bernardi a fondé l'orchestre du CNA en 1968.

Sa carrière professionnelle a débuté à la Royal Conservatory Opera School de Toronto, mais c'est à la Compagnie d'opéra canadienne qu'il est devenu chef d'orchestre à l'âge de 25 ans. Il s'est établi ensuite en Angleterre après avoir été recruté par l'opéra Sadler's Wells de Londres pour devenir son directeur musical. En 1968, il décide de revenir au Canada où il recrute de jeunes musiciens pour former l'orchestre du CNA. Il a dirigé cet orchestre jusqu'en 1982.

Au cours de sa carrière, Mario Bernardi a reçu plusieurs distinctions, dont le Prix du Gouverneur général pour les arts du spectacle en 2001. Il a été fait compagnon de l'Ordre du Canada en 1972, la plus haute distinction au pays.

Mario Bernardi a passé ses dernières années dans une résidence pour retraités de Toronto. Il laisse dans le deuil son épouse, la mezzo-soprano Mona Kelly. Ses funérailles seront célébrées vendredi à l'église de la paroisse catholique Saint-Anselme de la Ville-Reine.
Un buste de Mario Bernardi sera dévoilé le 1er juillet prochain. La sculpture sera installée à l'entrée de la salle Southam où le maestro a dirigé des centaines de concerts.

Un fonds consacré à de nouvelles compositions canadiennes pour orchestre sera également créé à sa mémoire.

Ottawa-Gatineau

Musique classique