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Sublime victoire de Veilleux!

David Veilleux

David Veilleux

Photo : AFP / JEFF PACHOUD

Radio-Canada

Le Québécois David Veilleux (Europcar) a remporté en solitaire la première étape du Critérium du Dauphiné, et il s'est emparé du maillot jaune de meneur dimanche.

Il s'était échappé au début de l'étape avec Thomas Damuseau (Argos Shimano), Jean-Marie Bideau (Bretagne-Seche Environnement) et Ricardo Garcia (Euskaltel). Comme aucun d'entre eux n'est un réel prétendant à la victoire finale, le peloton leur a laissé se construire une avance de presque 10 minutes.

Le cycliste de Cap-Rouge a attaqué ses compagnons dans le col du Corbier, à 47 kilomètres de l'arrivée. Il a négocié avec brio la descente du col et a creusé l'écart avec ses poursuivants.

« On s'attendait à ce que Sky contrôle la course dès le départ, a déclaré Veilleux après l'étape. J'ai été surpris de voir l'écart grimper à six minutes et plus ensuite. Dans l'échappée, nous étions tous contents que l'on nous laisse filer, mais c'est toujours le peloton qui gère l'écart. Les autres équipes se sont mises à rouler et je me suis dit que je devais aller de l'avant sinon on se serait fait reprendre. »

« Ça se regardait un peu et puisque l'écart était conséquent,il y avait une vraie chance à saisir, a pour sa part expliqué son directeur sportif Sébastien Joly. David se sentait bien, il a donc attaqué. Puis, il a géré son effort comme le spécialiste du contre-la-montre qu'il est. »

Le peloton n'a jamais complètement engagé la poursuite et s'est contenté de reprendre quelques minutes à Veilleux dans les deux dernières ascensions du jour. Le cycliste québécois a continué son effort jusqu'au bout. La douleur était présente dans la dernière montée, mais la libération a été encore plus forte.

Veilleux a célébré à la ligne la plus grande victoire de sa carrière, sa première sur le WorldTour, et peut-être la plus grande performance québécoise de l'histoire en cyclisme.

David Veilleux franchit la ligne à Champéry.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

David Veilleux franchit la ligne à Champéry

Photo : AFP / JEFF PACHOUD

Il a  parcouru les 121 kilomètres de l'étape, qui commençait et se concluait à Champéry, en 3 h 17 min 35 s. Son plus proche poursuivant, le Belge Gianni Meersman (Omega Pharma-Quickstep), a terminé loin derrière à 1 min 56 s. Le Néerlandais Tom-Jelte Slagter (Blanco Pro Cycling) a fini 3e, à 1 s de Meersman.

« Pour ma première participation, c'est réussi. Je gagne l'étape et je prends le maillot. Ce qui est amusant c'est que j'ai rêvé il y a deux jours que j'arrivais pour la victoire d'étape dans le Dauphiné, mais que j'étais passé sur la ligne. Je finissais deuxième. C'est mieux que dans le rêve... », a déclaré le vainqueur.

En plus du jaune et de l'étape, Veilleux a décroché le maillot de meneur du classement de la montagne et celui du classement par points.

« On va défendre le maillot [de meneur] et on espère le conserver jusqu'au contre-la-montre de mercredi, a annoncé son autre directeur sportif Andy Flickinger. Maintenant, c'est du bonus pour l'équipe. »

Cette performance éclipse avec éclat son gain dans la semi-classique italienne des Trois vallées varésines, l'été dernier.

Veilleux n'avait pas été sélectionné pour le Tour de France l'an dernier. Cette victoire pourrait toutefois bien donner le goût à la direction d'Europcar de voir ce qu'il pourrait accomplir dans la Grande Boucle.

L'Américain Andrew Talanksy (Garmin-Sharp), que certains voyaient sur le podium à Risoul, a perdu 8 min 16 s.

Les autres ténors ont terminé dans le même temps que Slagter.

Lundi, Veilleux et ses coéquipiers d'Europcar défendront le maillot jaune dans la deuxième étape qui relie Châtel (Haute-Savoie) à Oyonnax (Ain) sur un parcours de 191 kilomètres avec plusieurs côtes dans le final.

Classement de la 1re étape (et classement général) du Critérium du Dauphiné, courue dimanche autour de Champéry :

  • 1. David Veilleux (CAN/EUC) les 121 km en 3 h 17 min 35 s
    (moyenne: 36,744 km/h)
  • 2. Gianni Meersman (BEL/OPQ) à 1:56
  • 3. Tom Jelte Slagter (NED/BLA) à 1:57
  • 4. Richie Porte (AUS/SKY) m. t.
  • 5. Chris Froome (GBR/SKY) m. t.
  • 6. Angel Madrazo (ESP/MOV) m. t.
  • 7. Jakob Fuglsang (DEN/AST) m. t.
  • 8. Alejandro Valverde (ESP/MOV) m. t.
  • 9. Tony Gallopin (FRA/RSH) m. t.
  • 10. Leopold König (CZE/APP) m. t.
  • 11. Alberto Contador (ESP/SAX) m. t.
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  • 16. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) m. t.
  • 17. Samuel Sanchez (ESP/EUS) m. t.
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  • 33. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) m. t.
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  • 106. Andrew Talansky (USA/GRM) à 8:16
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  • 152. François Parisien (CAN/ARG) à 14:00

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