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La furie du Soleil

Les éruptions solaires

Photo : NASA

Radio-Canada

Trois grandes éruptions solaires se sont produites en 24 heures, dont l'une est la plus puissante à ce jour de 2013, a annoncé la NASA.

La précédente plus importante éruption solaire de l'année a eu lieu en avril.

Les dernières éruptions observées lundi et mardi étaient de catégorie X, qui correspond à la plus grande intensité de ces phénomènes. Selon la NASA, ce sont les premières de ce groupe cette année.

Les éruptions solaires

Photo : NASA

Ces explosions ou éjections de masse coronale (EMC) projettent du plasma ionisé dans l'espace à de grandes vitesses, dont la dernière observée mardi à 2250 km par seconde, ce qui est particulièrement rapide.

Les dernières éjections vont former un nuage de matériaux solaire qui pourrait affecter le fonctionnement des deux satellites STEREO-B et Epoxi qui surveillent les tempêtes solaires et les comètes.

Les membres du personnel responsable de ces satellites ont été avertis et, si nécessaire, ils prendront des mesures de sauvegarde des instruments

NASA

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Le saviez-vous?

L'augmentation du nombre et de l'intensité de ces éruptions solaires correspond au début du nouveau cycle d'activité du Soleil qui atteindra son maximum en 2013. Le Soleil connaît alternativement des cycles de onze ans d'activité et de calme.

Tempête solaire, répercussion terrestre

Sur Terre, les vents solaires chargés de puissantes radiations résultant de ces éjections provoquent des orages géomagnétiques en interagissant avec le champ magnétique de la planète.

Ils produisent des aurores boréales et australes, mais peuvent aussi perturber temporairement le réseau électrique et les communications satellite et radio.

Dans la plupart du temps, le champ magnétique terrestre permet de protéger la planète.

L'éruption solaire observée en avril, qui avait entraîné des perturbations des télécommunications, était bien plus faible que celles de ces deux derniers jours. Ces dernières ne se sont toutefois pas produites en direction de la Terre.

En 1989, le Québec avait été plongé dans le noir pendant plusieurs heures à la suite d'une éruption solaire semblable.

Le saviez-vous?

La première éruption solaire de catégorie X de ce cycle d'activité maximale du Soleil s'était produite en février 2011, et la plus puissante, en août 2011.

Avec les informations de Agence France-Presse

Science