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Fluorescent comme un mouton

Un mouton fluorescent

Un mouton fluorescent

Photo : IRAUy

Radio-Canada

Il y avait déjà des singes, des cochons, des rongeurs et des plantes génétiquement modifiés pour devenir fluorescents sous l'effet d'ultraviolets. Voilà que des chercheurs uruguayens annoncent la création de moutons génétiquement modifiés phosphorescents, une première en Amérique latine.

Les moutons brillants sont nés en octobre 2012 à l'IRAUy, où ils se sont développés normalement, sans présenter de différences avec leurs congénères non transgéniques. Ils sont le fruit d'une collaboration entre l'Institut de reproduction animale de l'Uruguay (IRAUy) et de l'Institut Pasteur de Montevideo.

Leur seule particularité visible est d'être phosphorescents lorsqu'ils sont placés sous une lumière ultraviolette. La raison : l'introduction dans leur ADN du gène d'une méduse.

Cette réalisation n'est que la première étape afin de vérifier l'efficacité de la méthode d'introduction d'un gène étranger dans l'ADN de ces animaux.

C'est une technique très efficace, car tous ceux qui sont nés sont positifs [ils sont fluorescents]. Maintenant, nous pouvons travailler avec un autre gène, qui sera d'un plus grand intérêt, pour produire une protéine spécifique.

Alejo Menchaca, IRAUy

Le but ultime : les maladies humaines

Les chercheurs étudient, par exemple, la possibilité de prendre un gène responsable de la production d'une protéine manquante dans certaines maladies humaines (comme l'insuline dans le cas des diabétiques), de l'incorporer dans le génome d'une brebis, qui à sa naissance produira la protéine dans son lait. Il serait ensuite possible d'isoler cette protéine pour fabriquer des médicaments plus facilement qu'avec les méthodes actuelles.

Science