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Plan accepté

Les commentaires de Martin Leclerc
Radio-Canada

La Ligue nationale se refait une beauté pour la saison 2013-2014, maintenant que le plan de réaménagement des divisions proposé la semaine dernière a été approuvé par les gouverneurs du circuit. Il entrera en vigueur la saison prochaine.

Ce plan fait passer le circuit de six à quatre divisions. Le Canadien de Montréal conserve dans la sienne les Bruins de Boston, les Sénateurs d'Ottawa, les Maple Leafs de Toronto et les Sabres de Buffalo. Les Panthers de la Floride, le Lightning de Tampa Bay et les Red Wings de Détroit s'y ajoutent.

« Tout a été fait en collaboration, a assuré le commissaire de la LNH, Gary Bettman, au cours d'une conférence téléphonique. Les équipes aimaient plusieurs choses du plan et en aimaient moins d'autres. Mais quand on tient compte de la géographie unique de la Floride, c'était l'option la plus logique. »

Dans la division dite D, pour le moment, les Blue Jackets de Columbus passent eux aussi à l'Est et se joignent à un amalgame des actuelles Divisions atlantique et sud-est : les Penguins de Pittsburgh, les Flyers de Philadelphie, les trois équipes de la région new-yorkaise (Rangers, Islanders et Devils), de même que les Hurricanes de la Caroline et les Capitals de Washington.

Les deux divisions de l'Ouest, elles, compteront sept équipes chacune. Les Jets de Winnipeg se retrouveront enfin dans le même fuseau horaire que cinq de leurs six rivaux de division.

Dans son communiqué, la Ligue nationale souligne d'ailleurs que les changements permettront aux Jets, aux Blue Jackets, aux Red Wings, ainsi qu'aux Stars de Dallas, à l'Avalanche du Colorado et au Wild du Minnesota de changer moins souvent de fuseau horaire.

Les changements permettront aussi de faire renaître des rivalités entre les Red Wings de Détroit et trois autres équipes dites « originales », soit le Canadien, les Maple Leafs et les Bruins, au détriment toutefois des Blackhawks de Chicago. Les Wings n'ont d'ailleurs pas tardé à souligner le coup.

« C'est bon d'être de retour avec de vieux amis! », ont écrit les Wings sur le compte Twitter de l'équipe, avant d'ajouter, en anglais : « Nous allons travailler sur notre français. »

Les équipes de la Floride verront plus souvent les trois formations qui attirent le plus de partisans dans leurs amphithéâtres : le Tricolore, les Leafs et les Wings.

Les noms des nouvelles divisions ne sont pas encore connus. Bettman a toutefois laissé entendre qu'il s'agirait encore de dénominations basées sur la géographie. Les nostalgiques de l'époque Norris, Patrick, Smythe et Adams devraient donc rester sur leur appétit.

Les séries

Les trois premières équipes de chaque division accéderont aux séries éliminatoires. Les deux derniers laissez-passer de chaque association seront attribués aux deux autres meilleures équipes.

L'équipe de tête de chaque association rencontrera au premier tour le plus faible des deux bénéficiaires de laissez-passer.

Les formations de 2e et 3e places s'affronteront quant à elles au premier tour, dans un duel intradivision.

Le changement signifie toutefois que les probabilités des équipes de l'Ouest de participer aux séries sont plus grandes que dans l'Est (8 sur 14 contre 8 sur 16). Mais Bettman a rappelé qu'il ne crée pas de précédent.

« Dans l'histoire de la Ligue nationale, il y a eu des cas où il y avait différent nombre d'équipes et ce n'était pas un problème », a-t-il rappelé, en référence notamment à l'époque des 21 équipes, dans les années 1980, quand il y avait trois divisions à cinq équipes et une à six formations.

Le calendrier

Dans l'Est, le calendrier se lira comme suit :

  • Cinq matchs contre deux rivaux de division et quatre matchs contre les cinq autres rivaux de division (total de 30 matchs)
  • Trois matchs contre les huit équipes de l'autre division de l'Est (total de 24 matchs)
  • Deux matchs contre les 14 équipes de l'Ouest (total de 28 matchs)

Dans l'Ouest, le format sera le suivant :

  • Cinq matchs contre cinq rivaux de division et quatre matchs contre l'autre rival de division (total de 29 matchs)
  • Trois matchs contre les sept équipes de l'autre division de l'Ouest (total de 21 matchs)
  • Deux matchs contre les 16 équipes de l'Est (total de 32 matchs)

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