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Des scientifiques estiment qu'un cristal a pu guider les Vikings à Terre-Neuve

Terre-Neuve
La côte terre-neuvienne (archives).
Radio-Canada

Les Vikings ont peut-être pu voyager avec précision jusqu'à Terre-Neuve grâce à un cristal qu'on a baptisé « pierre de soleil ».

La pierre de soleil serait un instrument de navigation, selon des chercheurs français et britanniques qui viennent de publier une étude à ce sujet dans le journal Proceedings of the Royal Society.

En permettant de déterminer la position du soleil, même sous un ciel couvert, ce cristal de calcite aurait permis aux Vikings de s'orienter.

S'il y a quelque chose comme une pierre de soleil qui peut aider dans cette navigation, je trouve plausible qu'ils l'aient utilisées.

Peter Pope, archéologue à l'Université Memorial, à Terre-Neuve

Cette pierre de soleil est souvent jugée mythique. Très peu de références existent, à l'exception d'une légende islandaise : la saga de Saint-Olaf.

Toujours est-il qu'elle pourrait expliquer comment les Vikings ont pu voyager régulièrement entre l'Europe, l'Islande et le Groenland, avant la mise au point d'instruments de navigation plus modernes.

« Dans cette période, la période des Vikings, c'est avant l'introduction de boussoles parmi les Européens », souligne Peter Pope.

La pierre de soleil qui a fait l'objet de l'étude a été trouvée en 2002 dans une épave située entre la France et l'Angleterre.

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