•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Les planètes naines

Impression artistique d'une planète naine comme Pluton.
Impression artistique d'une planète naine comme Pluton. Photo: NASA

Une planète naine est un objet trop petit pour être une planète, mais trop gros pour n'être qu'un simple astéroïde.

Pluton est la plus connue d'entre elles puisqu'elle a longtemps été considérée comme une planète à plein titre. L'assemblée générale de l'Union astronomique internationale lui a retiré son statut de planète en août 2006, lorsqu'elle a créé la nouvelle catégorie des planètes naines.

Aucune sonde spatiale n'a jamais survolé Pluton. Toutefois, la sonde New Horizons de la NASA, lancée en 2006, explorera le système plutonien en 2015.

Les autres objets mis dans cette catégorie sont Éris, Makemake, Haumea et Cérès. Toutefois, d'autres pourraient s'ajouter dans les prochaines années.

Société