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Jean-Pierre Dick

Jean-Pierre Dick

Photo : AFP / JEAN-SEBASTIEN EVRARD

Radio-Canada

Le Français Jean-Pierre Dick, qui a pris les commandes du Vendée Globe dans la nuit de vendredi à samedi, a par la même occasion battu le record de la plus grande distance parcourue en 24 heures par un monocoque de 60 pieds Imoca (18,28 m).

Avec 498,8 milles (923,7 km) en 24 heures entre 5 h vendredi et 5 h samedi, le skipper de Virbac Paprec 3 a amélioré le record que son compatriote François Gabart (Macif) avait établi la veille (482,9 milles/894,3 km).

Ce record doit encore être validé par le World Sailing Speed Record Council pour devenir officiel.

Dick, qui a détrôné un autre Français, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire), en tête de la course en solitaire et sans escale après bientôt 21 jours de mer, n'est pas le seul à affoler les compteurs dans l'Atlantique Sud, cap à l'est dans les quarantièmes rugissants.

Poussés par des vents de 18 à 22 noeuds du nord-ouest, les cinq premiers voiliers voguent tous en direction de la première « porte des glaces », celle des Aiguilles.

Derrière Dick et Le Cléac'h (2e), Gabart (3e), le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat, 4e) et le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss, 5e) sont en embuscade.

Naviguer à ces vitesses en solitaire est un exercice à haut risque, et la moindre défaillance mécanique ou erreur d'inattention peut se payer très cher.

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