ICI Radio-Canada

Vous naviguez sur le nouveau site

Aide à la navigation
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Un mammouth possiblement tué par des humains découvert en Sibérie

La carcasse du mammouth laineux retrouvée en Sibérie
La carcasse du mammouth laineux retrouvée en Sibérie Photo: La Presse canadienne / AP Photo/Sergei Gorbunov, International Mammoth Committee in Russia, HO
Radio-Canada

Un jeune mammouth laineux qui parcourait la toundra sibérienne a peut-être été tué, il y a plusieurs dizaines de milliers d'années, par un homme qui vivait à cette période glaciaire.

Le professeur Alexeï Tikhonov, de l'Institut de zoologie de Saint-Pétersbourg, a annoncé la découverte, à la fin du mois de septembre, d'un mammouth âgé d'environ 16 ans dans le pergélisol de Sibérie, près de la pointe de Sopochnaya Karga, à 3500 kilomètres au nord-est de Moscou. La carcasse mesure 2 m de haut et pèse 500 kg.

Le mammouth a été baptisé Jenya, d'après le prénom du garçon russe de 11 ans qui a repéré l'un des os du mammouth dépassant de la terre gelée.

« Le mammouth était plutôt petit pour son âge », a précisé le professeur Tikhonov. L'animal ne possédait plus de défense gauche, ce qui le rendait plus vulnérable dans les combats avec ses semblables ou contre les chasseurs qui habitaient ces régions de Sibérie il y a 20 000 à 30 000 ans, a expliqué le scientifique russe.

Une fente visible sur la défense restante du mammouth pourrait être le fait d'un coup porté par l'homme, a-t-il ajouté.

L'examen du corps de Jenya a déjà confirmé que les grosses bosses sur les mammouths dessinés par les hommes préhistoriques - et visibles encore aujourd'hui dans les grottes de France ou d'Espagne - n'étaient pas des excroissances osseuses, mais de grosses poches de graisse qui aidaientà réguler la température corporelle et à supporter des hivers très rigoureux, a expliqué Alexeï Tikhonov.

La bosse de Jenya était relativement grosse, ce qui signifie qu'il serait mort pendant un court été arctique, a-t-il précisé.

Les mammouths laineux ont disparu il y a environ 10 000 ans, sans doute à cause des changements climatiques et de la chasse par l'homme. La majorité des carcasses ont été découvertes dans le pergélisol sibérien. Jenya est le spécimen le mieux conservé depuis la découverte d'un mammouth géant en 1901, près de la rivière Beryozovka, dans la région de Yakutie, estime le professeur Tikhonov.

Le chercheur de Saint-Pétersbourg a cependant précisé qu'il n'y avait presque aucune chance de récupérer l'ADN de ce mammouth.

Chaque découverte d'un mammouth bien conservé dans le pergélisol ravive les espoirs de ceux qui projettent de récupérer de l'ADN pour pouvoir un jour cloner le mastodonte. De l'ADN fossile a déjà été obtenu et séquencé. Mais, pour mener à bien une délicate opération de clonage, il faudrait retrouver des cellules encore vivantes contenant cet ADN. Jusqu'à présent, aucun mammouth congelé n'a livré un tel trésor.


Science