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Jupiter frappé par un corps céleste

Un impact sur Jupiter

Photo : YouTube-George Hall

Radio-Canada

Un corps céleste est entré dans les hautes couches atmosphériques de Jupiter lundi, ce qui a produit un petit flash lumineux de quelques secondes qui n'a pas échappé aux astronomes amateurs.

Le premier à l'avoir remarqué est l'astronome amateur américain Dan Petersen, du Wisconsin. Il a aussitôt fait état de sa rare observation sur des forums d'astronomie. Un concitoyen du Texas, George Hall, l'a ensuite interpellé pour lui annoncer qu'il venait de visionner a posteriori ses enregistrements de la planète et qu'il avait le phénomène sur vidéo. (Voir la fin de l'article)

Jupiter-impactAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Photo : Paul Kalas(UCB), Michael Fitzgerald (LLNL/UCLA), Franck Marchis (SETI), James Graham (UCB)

Si ce type d'événements est rare, il n'est pas inédit. En 1994, un impact avait été observé sur la surface de la planète dont l'atmosphère est saturée de gaz. Pas moins de 21 débris de la comète Shoemaker-Levy 9 s'étaient alors écrasés sur Jupiter.

En 2009, la planète géante a été frappée par un objet d'environ 500 m de diamètre, et deux impacts ont été observés le 3 juin et le 20 août 2010.

Les astronomes ne peuvent dire pour le moment si nous assistons à une augmentation des impacts sur Jupiter ou si nos observations sont simplement liées à l'amélioration de nos instruments.

La planète JupiterAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La planète Jupiter

Photo : NASA

Le saviez-vous?

Le diamètre de Jupiter est environ 11 fois plus grand que celui de la Terre. Jupiter est si imposante qu'elle pourrait contenir les sept autres planètes du système.

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Science