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Bas-Saint-Laurent : la saison est terminée au phare de Pointe-au-Père

Phare de Pointe-au-Père, en Gaspésie
Phare de Pointe-au-Père, en Gaspésie
Radio-Canada

Le phare du site historique maritime de la Pointe-au-Père est fermé pour le reste de la saison touristique.

Les autres attractions du site historique, comme le Musée de l'Empress of Ireland et le sous-marin Onondaga demeurent accessibles. Le reste du site est géré par la Corporation régionale du site historique maritime de la Pointe-au-Père.

L'accès au phare est toutefois suspendu pour le reste de l'année, comme Parcs Canada l'avait annoncé en juin dernier. L'organisme retirait alors la gestion du phare à la Corporation à compter de 2013 et faisait savoir que le phare fermerait ses portes le 4 septembre. Des discussions amorcées au cours de l'été entre Parcs Canada et la Corporation n'ont pas permis de modifier cette décision.

Au printemps, les compressions imposées par le gouvernement fédéral à divers organismes, dont Parcs Canada, ont entraîné la suppression de nombreux services un peu partout au Canada. La fermeture prématurée du phare générera des économies de 15 000 $.

Le directeur du site historique maritime, Serge Guay, éprouve toujours de la difficulté à comprendre cette décision.

Surtout, relève-t-il, que cela fait exactement 30 ans que la Corporation assure la gestion du phare en vertu d'un contrat avec Parcs Canada. « Qu'ils veuillent, poursuit M. Guay, reprendre l'opération pour sauver quelques milliers de dollars, ça nous surprend, ça nous étonne, ça nous choque. On a bien de la difficulté à accepter ça. »

Les relations entre la Corporation et Parcs Canada pourraient être tendues à l'avenir si la situation ne se règle pas, prévient M. Guay : « Il ne faut pas s'attendre à ce que nous soyons très, très bons voisins dans les prochaines années s'ils sont là. »

Une autre rencontre au sujet de la répartition de la gestion du phare entre les deux parties aura lieu le mardi 11 septembre.

Les visites du Musée de l'Empress et du sous-marin Onondaga se poursuivent jusqu'au 8 octobre.

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