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La 3e de Huot

Benoît Huot
Benoît Huot Photo: Ian Macnicol/Comité paralympique canadien

Benoît Huot a ajouté à sa collection aux Jeux paralympiques de Londres mercredi.

Le nageur québécois a remporté sa troisième médaille des Jeux. Il a décroché l'argent au 400 m libre S10. Il a réussi un chrono de 4 min 6 s 58/100, 1,67 s derrière le gagnant, l'Américain Ian Jaryd Silverman.

Huot avait précédemment remporté l'or au 200 m 4 nages SM10 et le bronze au 100 m dos S10.

Chez les femmes, Aurélie Rivard a remporté la médaille d'argent au 400 m libre S10.

Aurélie RivardAurélie Rivard Photo : Ian Macnicol/Comité paralympique canadien

« Je n'en reviens pas, je capote. Je ne m'attendais pas du tout à ça. Oui, j'avais une chance de podium, mais jamais je n'aurais cru avoir la médaille d'argent », a avoué Rivard, encore sur un nuage.

Marie-Claude Molnar avait bien amorcé la journée pour le Canada.

La paracycliste québécoise a décroché le bronze à l'épreuve individuelle du contre-la-montre C4. Elle a franchi les 16 km en 26:48,52, plus de 44 s derrière l'Anglaise Megan Fisher, médaillée d'or. L'Australienne Susan Powell a terminé 2e.

Le Canada a désormais 19 médailles au compteur : 4 d'or, 9 d'argent et 6 de bronze. Cette récolte lui vaut le 19e rang du tableau, bien loin de la Chine, 1re avec 147 médailles.

De la F1 au paracyclisme

L'ancien pilote de F1 Alex Zanardi a remporté sa toute première médaille paralympique, en or de surcroît.

L'Italien de 45 ans a fini la course sur piste de paracyclisme en 24:50,22.

« C'est un sentiment extraordinaire », a lancé, triomphant, Zanardi.

Alex Zanardi revient de loin. De très loin.

L'aventure paralympique de l'athlète a débuté, d'une certaine façon, en 2001.

Quatre jours après le drame du 11 septembre qui a secoué la planète, Zanardi allait en vivre un autre, personnel celui-là. Sortant des puits à toute allure sur la piste de l'Eurospeedway en Allemagne, la voiture de Zanardi est entrée en collision avec celle du Québécois Alex Tagliani. L'Italien a perdu ses deux jambes, pulvérisées sous l'impact violent.

La résilience d'un passionné

Informé de l'amputation de ses membres inférieurs à l'hôpital après un coma de trois jours, Zanardi n'a jamais laissé paraître un quelconque abattement.

Lors de la visite à l'hôpital de son ami Max Papis, pilote de NASCAR, Zanardi a admiré l'éclat de ses nouveaux souliers. L'avantage, a-t-il soupiré, « est que je n'aurai pas à m'en acheter des nouveaux avant un bon moment ».

Quelques années plus tard, Zanardi découvrait le paracyclisme. Il a remporté le marathon de New York en 2011. Un an plus tard, Alex Zanardi confirme sa domination dans son sport en battant le favori, l'Américain Oscar Sanchez, aux Jeux paralympiques.

« Mon nom est Alex Zanardi. J'ai toujours besoin de surprendre. J'ai un gros ego », a conclu l'ancien pilote.

Autres résultats

Michelle StilwellMichelle Stilwell Photo : Daniel Marcotte/Comité paralympique canadien

Michelle Stilwell, sprinteuse en fauteuil roulant de Colombie-Britannique, a enlevé l'argent au 100 m en T52, catégorie réservée aux quadriplégiques.

Le Québécois Brent Lakatos, de Dorval, a également remporté l'argent au 800 m en T53, également en fauteuil roulant.

Oscar Pistorius, battu en finale du 200 m par le Brésilien Alan Oliveira, a remporté le relais 4 x 100 m (T42-46) avec l'Afrique du Sud.

L'équipe canadienne masculine de basketball en fauteuil roulant a accédé aux demi-finales en l'emportant 77-51 sur l'Espagne. Les Canadiens affronteront maintenant les Britanniques.

En paracyclisme, le tandem champion du monde formé de Robbi Weldon et de la pilote Lyne Bessette a terminé 4e, tandis que le tandem de Geneviève Ouellet et de la pilote Émilie Roy a terminé 8e. Dans la course des tandems masculins, les Canadiens Daniel Chalifour et le pilote Alexandre Cloutier ont également terminé en 4e place.

À son baptême paralympique, le Québécois Dave Richer, de Sainte-Julie, a été vaincu 3-2 par Hiu Lam Yeung, de Hong-Kong, en ronde des 32 de la compétition de boccia mixte individuelle dans la catégorie BC2.

Disputant son premier match des préliminaires, l'équipe canadienne de rugby en fauteuil roulant s'est inclinée 64-52 devant l'Australie. Fabien Lavoie, de Québec, a été le meilleur marqueur du Canada avec 9 buts.

L'équipe canadienne féminine de goalball a perdu 2-1 en prolongation en quarts de finale contre la Finlande.

Avec une seule course à disputer, les Canadiens Scott Lutes, Bruce Millar et Logan Campbell occupent le 10e rang du classement général de la classe des voiliers Sonar.

À leur entrée en scène, les escrimeurs québécois en fauteuil roulant Pierre Mainville et Sylvie Morel ont vu leurs parcours à l'épée s'arrêter respectivement en huitièmes de finale et dans les préliminaires.

Aurélie RivardAurélie Rivard Photo : Ian Macnicol/Comité paralympique canadien

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