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Des descendants de Louis XVII au Madawaska?

À gauche, Louis XVII et à droite, Carl Nadeau lorsqu'il était jeune.

À gauche, Louis XVII et à droite, Carl Nadeau lorsqu'il était jeune.

Radio-Canada
Mis à jour le 

Une famille du Madawaska, au Nouveau-Brunswick, veut entamer des fouilles archéologiques pour tenter de prouver qu'elle comprend des descendants de la famille royale française.

Carl Nadeau, originaire d'Edmundston, a passé les 50 dernières années de sa vie à tenter de prouver qu'il était un descendant direct de Louis XVII. Il est mort l'an dernier.

Son petit cousin, Réginald Nadeau, prend maintenant le relais.

« Il y a des articles qui sont sortis encore dernièrement dans les journaux français et qui disent que Louis XVII aurait été soutiré de la prison et remplacé par une personne semblable à lui », explique M. Nadeau.

La terre ancestrale de la famille Nadeau est située au bord du fleuve Saint-Jean, à Saint-Hilaire dans le nord-ouest de la province.

Les ruines de la maison situées sur la terre de la famille Nadeau à Saint-Hilaire.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les ruines de la maison située sur la terre de la famille Nadeau à Saint-Hilaire.

Photo : Étienne Dumont/Radio-Canada

Selon M. Nadeau, la terre cache des secrets royaux.

« Ce que l'on trouve sur le site, c'est les fondations de la maison initiale qui a été construite de façon assez exceptionnelle au niveau de l'architecture par le vieux français qui apparemment serait Louis XVII », affirme M. Nadeau.

La famille de Carl Nadeau possède une bague sur laquelle il est écrit LCN, ce qui serait les initiales de Louis Charles, duc de Normandie. Le père de Carl lui a remis cette bague lorsqu'il avait sept ans. La famille détient également une vieille assiette en porcelaine de Limoges.

L'histoire de Louis XVII

La mort de Louis XVII dans une prison en France en 1795 a toujours été contestée. Selon les recherches menées par Carl Nadeau, Louis XVII aurait plutôt échappé à la mort pour ensuite être transporté par bateau au Canada par des Anglais.

Le jeune prince aurait alors pris le nom de Benoni Nadeau pour échapper à ses ennemis et se serait réfugié sur cette terre madawaskayenne.

Toujours selon les recherches de M. Nadeau, Benoni aurait eu un fils, Alexis, dont Carl serait le dernier descendant de la branche cadette.

La famille Nadeau entrevoit débuter des fouilles archéologiques sur le site au cours de la prochaine année.

« Actuellement, nous somme en marché de négocier avec les universités provinciales dans les départements d'archéologie pour en faire possiblement un site de recherche archéologique », affirme M. Nadeau.

La famille Nadeau souhaite un jour développer un centre d'interprétation autour de cette histoire royale. Elle espère accueillir des visiteurs sur le site lors du Congrès mondial acadien en 2014.

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