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La légionellose fait deux victimes de plus

Le Dr François Desbiens, directeur régional de santé publique

Le Dr François Desbiens, directeur régional de santé publique

Radio-Canada

Le bilan de la crise de la légionellose s'est encore alourdi à Québec. La Direction de la santé publique de la Capitale-Nationale rapporte deux décès supplémentaires et deux nouveaux cas recensés.

Selon le communiqué publié par l'Agence de la santé de Québec dimanche, 104 personnes ont contracté la légionellose depuis son éclosion, le 31 juillet dernier. À ce jour, huit personnes sont décédées des suites de la maladie.

Le directeur régional de la santé publique s'attend à ce que l'éclosion continue dans les jours qui viennent, sans doute jusqu'à vendredi prochain. Le Dr François Desbiens explique que toutes les tours à refroidissement susceptibles de renfermer les légionelles ont été identifiées, inspectées et désinfectées dans le courant de la semaine, mais que la période d'incubation dure de deux à dix jours.

Il pense donc que les nouveaux cas recensés dimanche ont été contaminés avant l'opération de désinfection des tours à refroidissement.

M. Desbiens a par ailleurs précisé que les tours les plus insalubres seraient désinfectées à nouveau d'ici mardi. Il a aussi tenu à rassurer la population. « L'air des quartiers Saint-Roch et Saint-Sauveur n'a jamais été aussi pur en légionelles », a-t-il affirmé au micro de Radio-Canada.

La crise sanitaire traversée par les habitants de la région de Québec s'est invitée samedi dans la campagne électorale. Le Parti libéral du Québec et le Parti québécois se sont renvoyés la balle au sujet du rapport de 1997, qui formulait une série de recommandations au gouvernement québécois à la suite d'une éclosion de légionellose, un an auparavant.

Les libéraux ont jeté le blâme samedi sur les péquistes, arguant que le rapport sur les mesures préventives à adopter pour éviter une telle crise avait été publié sous leur gouverne.

Vendredi, le maire Régis Labeaume avait déploré l'inaction des autorités provinciales. Québec a réagi en annonçant un resserrement des règles (Nouvelle fenêtre) pour prévenir de telles situations, dont la création d'un registre des tours de refroidissement.

La légionellose en bref

La légionellose, aussi appelée maladie du légionnaire, est une forme de pneumonie sévère qui se manifeste notamment par de la toux, de la fièvre et une difficulté à respirer.

Les bactéries qui causent la légionellose se développent, entre autres, dans l'eau stagnante utilisée dans les tours de refroidissement des gros bâtiments. Quand cette eau se met à circuler dans le système de climatisation, elle se répand dans l'air sous forme de fines gouttelettes.

Habituellement, deux ou trois cas de légionellose sont répertoriés chaque année à Québec.

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