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Après Curiosity, InSight se rendra sur la planète Mars

Une illustration du vaisseau spatial InSight déployant son sismomètre.

Une illustration du vaisseau spatial InSight déployant son sismomètre.

Photo : NASA

Radio-Canada

Deux semaines après avoir fait atterrir avec succès son robot Curiosity sur Mars, l'Agence spatiale américaine (NASA) a annoncé lundi qu'elle enverrait un nouveau robot sur la planète rouge en septembre 2016.

Contrairement à Curiosity, une sonde robotisée de 900 kg et de la taille d'une petite voiture, le nouveau robot InSight ne sera pas mobile. Après son atterrissage, il sera chargé de forer « dans les profondeurs de Mars pour découvrir pourquoi la planète rouge a évolué de façon si différente de la Terre », a expliqué la NASA dans un communiqué publié lundi.

InSight devra également déterminer si le coeur de Mars est solide ou liquide et pourquoi sa surface n'est pas composée de plaques tectoniques mouvantes comme la Terre.

« La connaissance détaillée de l'intérieur de Mars et sa comparaison avec la Terre aideront les scientifiques à mieux comprendre comment les planètes rocheuses se forment et évoluent », précise la NASA.

L'exploration de Mars est l'une des priorités de la NASA et le choix d'InSight garantit que nous allons continuer à déchiffrer les mystères de la planète rouge pour y poser les bases d'une future mission habitée.

Charles Bolden, patron de la NASA
La mission InSight permettra d'en apprendre plus sur le coeur de la planète Mars.

La mission InSight permettra d'en apprendre plus sur le coeur de la planète Mars.

À l'instar de Curiosity, InSight sera conçu et fabriqué au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, en Californie. Alors que la mission de deux ans de Curiosity est évaluée à 2,5 milliards de dollars, InSight devrait coûter quelque 425 millions de dollars.

Le Centre national d'études spatiales (CNES) en France et le Centre aérospatial allemand participeront également à la mission. Le premier fabriquera un outil de mesure des mouvements sismiques, tandis que le second mettra au point un instrument visant à mesurer la température dans les profondeurs de Mars.

Entre-temps, Curiosity poursuit sa mission entamée il y a deux semaines. Grâce à un instrument spécialisé, le robot a d'ailleurs identifié son premier caillou de la taille d'un poing sur Mars, selon ce qu'a rapporté la NASA lundi.

Science