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Simon Whitfield

Simon Whitfield

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Radio-Canada

Le Canadien Simon Whitfield a abandonné, mardi, dans le triathlon olympique après avoir commis une erreur au début de la portion à vélo.

Whitfield, champion olympique à Sydney et médaillé d'argent à Pékin, venait de terminer le 1,5 km de natation en excellente position,14e, et roulait en 22e place quand l'accident est arrivé.

En pleine poursuite du petit groupe de tête, le Britanno-Colombien de 37 ans tentait de glisser les pieds dans ses chaussures, déjà fixées sur ses pédales, au moment où il passait un dos d'âne en plastique à haute vitesse.

Le vélo s'est dérobé sous lui, puis le concurrent français, tout juste derrière, a heurté sa roue. Whitfield a alors chuté lourdement dans les barrières, son vélo multipliant les tonneaux. Le Français, lui, a pu repartir.

Simon Whitfield dans les bras de sa femmeAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Simon Whitfield dans les bras de sa femme

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

« Je ne croyais pas que le scénario se terminerait de cette façon-là, a dit Whitfield qui prenait part à ses derniers JO. Ce n'est pas ce que j'avais en tête. J'ai heurté un dos d'âne d'un angle bizarre, et je ne suis pas certain de ce qui s'est passé. Je voulais continuer, mais mon vélo était en morceau et j'avais de bonnes coupures au pied et à la jambe. C'était tout simplement impossible.

« J'étais pourtant en bonne position parce que ça faisait longtemps que je n'avais pas aussi bien nagé. On s'entraîne pendant quatre ans en vue de cette compétition et, malheureusement, ce genre d'incident arrive. J'ai déjà vécu deux extraordinaires éditions des Jeux olympiques. »

Whitfield a été blessé au tibia et au pied gauches dans sa chute. Il a reçu des points de suture au pied, a précisé un représentant de l'équipe canadienne.

Brownlee comme prévu

Le Britannique Alistair Brownlee a remporté le triathlon en 1 h 46 min 25 s. Champion du monde en 2009, 2011 et 2012, le triathlonien de 24 ans a pris la tête de l'épreuve durant la course à pied. Il a devancé l'Espagnol Javier Gomez par 11 s et son frère Jonathan Brownlee, médaillé de bronze aux mondiaux, par 31 s.

D'ailleurs, Jonathan Brownlee a dû purger une pénalité de 15 secondes durant la course pour avoir enfourché son vélo avant la ligne de transition.

Les Canadiens Kyle Jones (1:49,58) et Brent MacMahon (1:50,03) ont fini 25e et 26e à quelques secondes d'intervalle. Ils étaient respectivement 31e et 34e dans la deuxième zone de transition.

« Je suis évidemment déçu. C'était probablement les pires portions nage et cyclisme que j'ai connues depuis longtemps. La nage était très difficile aujourd'hui, a affirmé Jones. J'ai acquis beaucoup d'expérience cette semaine et je devrai m'en servir pour évoluer. »

Whitfield est le seul concurrent à avoir abandonné.

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