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Les Espagnols évitent les Américains

Dream Team USA

Dream Team USA

Photo : AFP / MARK RALSTON

Radio-Canada

L'Espagne et les États-Unis ne pourront pas se retrouver avant la finale des JO de Londres après la défaite des Espagnols contre les Brésiliens (88-82) et la victoire de Team USA sur l'Argentine (126-97), à la dernière journée de la phase de groupe lundi.

Les spéculations allaient bon train sur l'effondrement de l'Espagne dans le dernier quart (31-16) face au Brésil et sur leur intention d'éviter une rencontre éventuelle avec les États-Unis en demi-finales.

« Pas du tout », ont assuré de concert les joueurs et le sélectionneur espagnols après cette défaite. Ce résultat les relègue à la 3e place du groupe B et les fera rencontrer la France, 2e du groupe A, dans les quarts de finale.

Le vainqueur de ce quart de finale rencontrera en demi-finales le survivant du choc de l'Est entre la Russie et la Lituanie.

Dans un match sans enjeu, la France a battu le Nigeria (79-73) en économisant ses forces à l'image de Tony Parker, auteur de trois points seulement.

Les autres quarts de finale opposeront mercredi les États-Unis à l'Australie et l'Argentine au Brésil pour un duel sud-américain savoureux.

Les quatre équipes européennes se retrouvent ainsi toutes dans une moitié du tableau et le « reste du monde » dans l'autre.

Toujours dans le groupe A, les États-Unis ont conclu le premier tour avec une cinquième victoire pour rester la seule équipe invaincue du tournoi.

Encore accroché à la pause (60-59) par Manu Ginobili (16 points) et ses amis, la Dream Team a fait la différence dans le troisième quart (42-17!) où Kevin Durant, intenable derrière l'arc, a marqué 17 de ses 28 points.

Auparavant, la Lituanie avait dominé la Tunisie 76-63 pour terminer 4e de ce groupe A.

Dans le groupe B, la Russie, qui était déjà assurée de terminer en tête, a subi sa première défaite (82-80) du tournoi face à l'Australie, qui était déjà certaine du 4e rang.

Autant dire que le match n'a pas bouleversé les foules, chacun gardant des forces pour la suite.

Dans le match entre les deux équipes éliminées, la Grande-Bretagne a tenu à quitter son tournoi avec un large succès de 90-58 sur la Chine.

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