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Shona Torburn

Shona Thorburn

Photo : La Presse canadienne / Eric Gay

Radio-Canada

La sélection féminine du Canada a vaincu le pays hôte, la Grande-Bretagne, 73-65, lundi, pour enregistrer un premier gain dans le tournoi olympique.

Les Canadiennes ont eu chaud en fin de rencontre. Elles menaient 55-53 après trois quarts. Leurs adversaires les ont rattrapées pour prendre une avance de 61-57 en fin du quatrième quart. Mais Shona Thorburn a créé l'égalité avant d'enregistrer un panier de trois points pour mener l'équipe canadienne à la victoire.

Thorburn a dirigé l'attaque avec 18 points et 4 rebonds. Cette attaquante de 29 ans joue pour les professionnelles avec le club français d'Aix-en-Provence.

Outre Thorburn, le Canada a obtenu 11 points chacune de la part de Courtenay Pylipaitis et de Kim Smith.

La seule joueuse québécoise de l'équipe, Lizanne Murphy, a inscrit 9 points en un peu plus de 19 minutes de jeu.

« Nous savions que ce serait un match très physique et que nous devions nous battre pour l'emporter », a commenté la joueuse de Beaconsfield.

Comme c'est le cas depuis le début des Jeux, chaque athlète qui se mesure à des représentants britanniques doit aussi affronter la foule. Les basketteuses canadiennes n'ont pas été intimidées par le bruit.

« En fait, c'est la meilleure des choses pour une joueuse de basketball que de jouer dans ces conditions où il y a une foule de 20 000 personnes contre nous, a confié Lizanne Murphy. Nous aimons ça et il y avait quand même quelques personnes qui encourageaient le Canada. Nous pouvions les entendre et sentir leur énergie. »

Le Canada présente maintenant une fiche de 1-1. Son total de trois points lui confère le 4e rang du groupe B. Les Britanniques (0-2) ont subi une deuxième défaite.

Les Canadiennes affronteront les Françaises, invaincues en deux rencontres, mercredi.

« C'est une équipe que nous connaissons très bien et nous jouons contre elle depuis plusieurs années, a indiqué Murphy. Nous devons y aller une rencontre à la fois pour sortir de notre groupe et ensuite surprendre le monde. Nous avons confiance en nous et nous savons que nous formons une bonne équipe. Nous sommes le plus grand secret du tournoi! »

Autres résultats (groupe B lundi) :

  • France 74 - Australie 70
  • Russie 69 - Brésil 59

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