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« Je suis un guerrier » - Jean Pascal

Les explications d'Antoine Deshaies

Jean Pascal aurait voulu affronter Tavoris Cloud dans le combat de championnat du monde des mi-lourds de l'IBF et de l'IBO le 11 août prochain, malgré une blessure à la main droite.

Le boxeur de 29 ans devra toutefois patienter quelques semaines en raison d'une sévère contusion au deuxième os métacarpien de la main droite.

« Désolé du report du combat, a indiqué Pascal en conférence de presse, mercredi. J'avais dit que je ne monterais pas sur le ring juste si on me coupait la jambe. Je suis un guerrier. »

Un test d'imagerie par résonance magnétique a confirmé mardi la sévérité de la blessure subie à l'entraînement en juin. Pascal a tenté de poursuivre sa préparation. Il a même convaincu pendant un certain temps toute son équipe qu'il pourrait affronter Cloud.

Il a dû se rendre à l'évidence dans les dernières heures que la blessure ne guérissait pas assez rapidement pour lui permettre d'être au sommet de ses capacités dans moins de trois semaines.

« Chaque fois que je m'entraînais, chaque fois que j'essayais de lancer la main droite, ça faisait extrêmement mal, a-t-il expliqué. Malgré ça, j'étais extrêmement confiant de monter dans le ring, j'étais même confiant de remporter le combat avec seulement une main, je l'ai fait auparavant avec [Adrian] Diaconu. »

Pascal aura besoin de près d'un mois de récupération avant de pouvoir monter dans le ring. Il doit aussi se remettre de deux autres blessures, au biceps gauche et à la cuisse droite, moins sérieuses que celle au doigt.

Lorsque le Groupe Yvon Michel a su que son ancien champion du monde était incapable de boxer le 11 août, il a proposé au clan Cloud de le remplacer par le gaucher Adonis Stevenson. L'Américain a immédiatement refusé parce qu'il s'était préparé à combattre un boxeur droitier.

Showtime cherche une nouvelle date de diffusion du combat à l'automne. Le réseau confirmera cette date d'ici le début de la prochaine semaine.

Pascal, qui aura 30 ans à la fin octobre, a combattu pour la dernière fois en mai 2011. Bernard Hopkins lui a alors ravi sa ceinture de champion du monde du WBC.

« Je vais vous dire la vérité, j'ai pleuré, a-t-il avoué. C'est la première fois que je pleure pour le report d'un combat. Je me suis tellement entraîné fort, j'étais prêt, ça fait 15 mois que je n'ai pas boxé. »

D'autre part, comme l'a annoncé Yvon Michel mardi, les combats prévus en sous-carte le 11 août au Centre Bell sont également reportés.

L'affrontement entre Adonis Stevenson et Donovan George deviendra la finale d'un événement à la fin du mois d'août ou en septembre. Showtime souhaite également présenter ce combat éliminatoire pour le titre d'aspirant numéro un à la ceinture IBF des super-moyens détenue par Carl Froch.

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