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Japon : un deuxième réacteur nucléaire en activité

Les réacteurs 3 et 4  du site de Kansai Electric Power Co (KEPCO)

Les réacteurs 3 et 4 du site de Kansai Electric Power Co (KEPCO) dans la ville d'Ohi dans l'ouest du Japan

Photo : AFP / JIJI PRESS

Radio-Canada

Un deuxième réacteur nucléaire a été remis en marche jeudi au Japon, 16 mois après la catastrophe de Fukushima qui avait entraîné au printemps l'interruption pendant deux mois de l'ensemble des activités nucléaires du pays.

La société d'électricité Kansai Electric Power (Kepco) a redémarré le réacteur 4 de sa centrale d'Ohi dans la nuit de mercredi à jeudi. Kepco approvisionne en électricité la région industrielle du Kansai, qui comprend les villes d'Osaka, de Kobe et de Kyoto.

L'agence de sûreté du nucléaire avait pourtant demandé à l'entreprise d'enquêter sur l'existence possible d'une faille sismique active sous la centrale Ohi, révélée récemment par des géologues. La direction de Kepco a néanmoins jugé que l'investigation ne l'empêchait pas de remettre en marche son réacteur 4.

La compagnie a redémarré le réacteur 3 de la centrale Ohi au début du mois de juillet, mettant un terme à une période de deux mois au cours de laquelle les 50 unités nucléaires du Japon avaient été mises à l'arrêt. Ces réacteurs n'étaient plus en activité soit en raison d'un tremblement de terre, soit à cause des nouvelles mesures de sécurité mises en place par les autorités dans la foulée de l'accident de Fukushima, en mars 2011. Cet accident avait entraîné de graves émissions radioactives provoquant l'évacuation d'une centaine de milliers de personnes.

L'insistance de Kepco, qui réclamait l'autorisation de redémarrer les réacteurs 3 et 4 de la centrale Ohi pour faire face aux besoins accrus d'électricité durant l'été, avait poussé le premier ministre Yoshihiko Noda à autoriser leur redémarrage. La décision de M. Noda a toutefois suscité des critiques au sein même de sa formation politique, le Parti démocrate du Japon (PDF). Elle a également amplifié la contestation contre le nucléaire dans le pays. Une manifestation antinucléaire a réuni de 75 000 à 170 000 personnes dans un parc de Tokyo, lundi.

Avec les informations de Agence France-Presse

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