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Drogba accueilli en héros

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Photo : AFP / PETER PARKS

Radio-Canada

L'international ivoirien Didier Drogba a été accueilli samedi par environ 750 admirateurs en liesse à Shanghai, où il a signé un contrat de deux ans et demi qui devrait faire de lui l'un des joueurs les mieux payés du monde.

Les partisans, dont plusieurs portaient un maillot de l'ancien joueur de Chelsea, s'étaient levés à l'aurore pour être à 7 h 55 à l'aéroport, éloigné d'une trentaine de kilomètres de la grande ville chinoise.

« Maintenant que nous avons Drogba, Shanghai n'est plus une ville comme une autre. C'est une mégaville mondiale », a déclaré à l'AFP Lu Xiaobo, la voix remplie d'émotion.

« C'est le meilleur moment de ma vie en tant que supporteur de Shenhua, je n'oublierai jamais ce jour, jamais », a affirmé un autre partisan, Wang Zhun, hors d'haleine.

Surexcités, les partisans ont scandé le nom de leur idole lorsque le joueur est apparu dans le hall des arrivées, entouré d'un important dispositif de maintien de l'ordre.

Drogba a salué ses admirateurs d'un très large sourire, s'arrêtant pour serrer des mains et signer quelques autographes au milieu des cris et sous le regard intrigué d'autres usagers de l'aéroport.

Les partisans agitaient des bouquets de fleurs, brandissaient des drapeaux ivoiriens ou des pancartes pour souhaiter la bienvenue à l'attaquant. Certains avaient du mal à contenir leur émotion. Une admiratrice a même fondu en larmes.

Débuts contre Changchun mercredi?

Drogba, 34 ans, qui a signé le 20 juin un contrat de deux ans et demi avec Shenhua, devrait saluer les spectateurs lors d'un match de l'équipe en soirée, mais il ne jouera pas avant mercredi.

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Photo : AFP / PETER PARKS

Son nouveau club, qui occupe actuellement la 13e place sur 16 du Championnat de Chine, a déjà connu trois entraîneurs depuis le début de la saison, le Français Jean Tigana, remplacé dans un premier temps par son compatriote Nicolas Anelka, puis par l'Argentin Sergio Batista.

L'Ivoirien, auteur de 157 buts pour Chelsea en 341 matchs, devrait toucher un salaire hebdomadaire de 254 000 euros, selon la presse britannique et chinoise. Cela en ferait le joueur le mieux payé de Chine et l'un des mieux rémunérés au monde.

Il devient ainsi le dernier d'une série de vedettes du football attirées par les sommes astronomiques que payent les clubs chinois financés par de riches hommes d'affaires.

Anelka, qui a signé avec Shenhua en janvier, gagnerait juste un peu moins que Drogba.

Shanghai Shenhua appartient à Zhu Jun, un homme d'affaires qui a fait fortune dans les jeux vidéo.

Dans le sud de la Chine, Marcello Lippi, sélectionneur de l'Italie championne du monde en 2006, est devenu en mai le nouvel entraîneur de Guangzhou Evergrande.

« Je suis content de relever un nouveau défi et d'expérimenter une nouvelle culture », avait déclaré Drogba le mois dernier, au moment de signer avec Shenhua.

Il avait ajouté espérer « promouvoir le football chinois à travers le monde et améliorer les relations entre la Chine et l'Afrique ».

Avec les informations de Agence France-Presse

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