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La plage du Vieux-Port ouverte au public samedi

La plage du Vieux-Montréal.
La plage du Vieux-Montréal.
Radio-Canada

Les Montréalais auront accès dès samedi à une nouvelle plage, située au pied de la tour de l'Horloge, dans le Vieux-Port de Montréal.

Cette plage urbaine, nommée « la plage de l'Horloge », a été inaugurée jeudi soir.

La présidente et chef de direction de la Société du Vieux-Port, Claude Benoît, a développé cette idée de plage en s'inspirant de Paris Plage, en bordure de la Seine, en France, et des projets du Waterfront, à Toronto, sur le bord du lac Ontario.

Avec son sable, ses parasols et ses jets d'eau, la plage de l'Horloge vise à donner aux Montréalais un meilleur accès au fleuve, mais elle a aussi un mandat touristique.

« On avait une commande, au départ, de créer à partir du lieu une dimension récréative et touristique. Et l'idée d'une plage, ça a été clair dès la première journée, parce qu'effectivement, ça fait les deux », explique l'architecte paysagiste Claude Cormier.

Le projet de 3 millions de dollars n'offre toutefois pas un accès direct à l'eau. La plage n'a pas été aménagée pour permettre la baignade, en raison de la force des courants du fleuve.

Le directeur des politiques d'Héritage Montréal, Dinu Bumbaru, se réjouit de ce nouvel accès au fleuve, mais il rappelle que l'aspect insulaire de Montréal ne se résume pas au Vieux-Port. « C'est très beau, ça met en valeur la tour de l'Horloge aussi bien que le secteur du pont Jacques-Cartier [...] Mais nous, on se rappelle que Montréal au complet est une île et que le contact avec le fleuve reste encore microscopique à l'échelle de l'île de Montréal », précise-t-il.

Les frais pour avoir accès à la plage sont de 6 $. Des abonnements saisonniers de 27 $ sont aussi offerts. Cette fin de semaine, cependant, l'entrée sera gratuite pour l'ouverture.

La plage sera ouverte du 16 juin au 23 septembre, de 10 h 30 à 19 h 30. Elle restera ouverte jusqu'à 23 h les soirs de feux d'artifice ou lors d'événements spéciaux.

Société