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C'est la fin du tournoi de hockey Midget Kiwanis de Gatineau

Radio-Canada

Une institution sportive en Outaouais disparaît. Après 47 ans d'existence, le tournoi international de hockey Midget Kiwanis de Gatineau ne sera pas de retour l'an prochain. Les organisateurs en ont fait l'annonce lundi.

Ils invoquent des raisons économiques pour justifier leur décision, puisqu'il en coûtait de plus en plus cher pour planifier le tournoi. Les équipes doivent elles aussi dépenser davantage pour le transport et l'hébergement, afin de participer à la compétition à Gatineau.

En 2011, une seule équipe américaine avait pris part au tournoi. Par le passé, l'événement avait déjà attiré de nombreuses formations provenant des États-Unis, mais aussi de l'Europe.

Dans ce contexte, il devenait difficile pour les organisateurs d'atteindre leur objectif d'attirer les meilleures équipes.

Des joueurs sur le banc, lors d'un tournoi international de hockey Midget Kiwanis à Gatineau (archives).Des joueurs sur le banc, lors d'un tournoi international de hockey Midget Kiwanis à Gatineau (archives).

Par ailleurs, les organisateurs ajoutent que le recrutement de bénévoles connaît des ratés, ce qui a contribué à la décision d'annuler le tournoi.

Enfin, le manque de financement, notamment de commanditaires, et la tenue d'autres compétitions ailleurs au Québec et dans les Maritimes, dont Halifax, ont nui à l'événement.

Les organisateurs ont envisagé de modifier la formule du tournoi, pour assurer sa survie, mais ils n'ont pas donné suite à cette idée.

Est-ce qu'on change de calibre de hockey qu'on va présenter? Si on change, est-ce qu'on va être capables d'avoir le nombre d'équipes et d'arriver à présenter un spectacle d'une aussi grande qualité? [...] Ce n'était pas assuré.

Robert Normand, président du club Kiwanis de Hull

De son côté, le maire de Gatineau, Marc Bureau, estime que les répercussions économiques liées à la disparition du tournoi Midget Kiwanis se feront sentir. Il parle déjà d'une possible relance.

On verra comment on peut le relancer, peut-être pour une prochaine année. Je pense qu'il ne faudrait pas laisser tomber ce tournoi-là.

Marc Bureau, maire de Gatineau

Les organisateurs cependant n'ont pas l'intention de relancer le tournoi, se disant prêts à passer à autre chose.

D'après le reportage de Jonathan Jobin.

Ottawa-Gatineau

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