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Le père des amplificateurs Marshall est mort

Jim Marshall

Jim Marshall, le 1er mars 2010

Photo : La Presse canadienne / Chris Radburn

Radio-Canada

Jim Marshall, le créateur des célèbres amplificateurs du même nom pour guitares et basses électriques et figure majeure de l'histoire du rock, est mort à 88 ans.

La compagnie Marshall a indiqué qu'il était mort dans un hôpital de Milton Keynes, en Grande-Bretagne, jeudi matin. Son fils Terry a précisé qu'il s'était éteint des suites d'un cancer et d'attaques cérébrales.

Surnommé le « père du son lourd [Father of loud] », Jim Marshall était d'abord batteur et professeur de batterie. En 1960, il décide d'ouvrir son propre magasin de musique, où il vend des batteries. À cette époque, il rencontre de jeunes musiciens (notamment le jeune Pete Townshend, qui sera quelques années plus tard le guitariste et génie de The Who) qui lui suggèrent aussi de vendre des guitares et lui parlent de leurs besoins particuliers en matière d'amplificateurs.

S'inspirant des amplificateurs créés par un autre pionnier des équipements de musique, Leo Fender, Jim Marshall développe alors un amplificateur au son brut, percutant et très puissant qui changera l'histoire du rock.

Ses amplificateurs gagnent rapidement en popularité et sont utilisés par nombre de grands musiciens de l'époque. Outre Pete Townshend, on trouve parmi les adeptes Jimi Hendrix, Jimmy Page, guitariste de Led Zeppelin, ou encore Eric Clapton.

Un des plus célèbres amplificateurs développés par Marshall à cette époque est le « Marshall Stack », qui comprend une tête d'amplificateur de 100 watts installée sur un cabinet contenant huit haut-parleurs de douze pouces. Cette combinaison est devenue l'une des icônes du rock.

Les réactions à la mort de Jim Marshall n'ont pas tardé. Slash, l'ex-guitariste de Guns N'Roses, s'est dit « profondément attristé ». « Le rock'n'roll ne sera plus jamais le même sans lui. Mais ses amplis vivront pour toujours! » a-t-il déclaré sur Twitter.

En compagnie de Leo Fender (créateur d'amplificateurs et guitares, notamment la célèbre Fender Stratocaster), Jim Marshall est considéré comme l'un des quatre pionniers des équipements de musique rock. On retrouve aussi Les Paul (créateur de la guitare Gibson Les Paul) et Seth Lover (inventeur du pickup Humbucker).

Avec les informations de Associated Press, et Reuters

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